She Speaks | A Let Her Speak Podcast

The "Having it All Figured Out" Fallacy with Coy Kindred & Lina Evans

March 05, 2024 Let Her Speak Season 2 Episode 2
The "Having it All Figured Out" Fallacy with Coy Kindred & Lina Evans
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
More Info
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
The "Having it All Figured Out" Fallacy with Coy Kindred & Lina Evans
Mar 05, 2024 Season 2 Episode 2
Let Her Speak

In this episode,  you will be hearing from Coy Kindred and Lina Evans who were matched as an aspiring leader and a mentor in our Let Her Lead program.  In their conversation, they cover a lot of ground around leadership, motherhood, and having a strong friendship circle. They talk about the wisdom that comes with time and the falsehood that we all think we should have it all figured out at any given time.

They talk about boundaries and being a full-time, working mom and all that entails, as well as how important it is to have the right people around you all the time that you can rely on and count on as friends.

Tune into this amazing conversation between Coy and Lina. 

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Coy:

Follow Coy on Instagram
Connect with Coy on Facebook
Learn More About Coy

Connect with Lina:
Connect with Lina on LinkedIn

How to Connect with Let Her Speak:

Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

Show Notes Transcript

In this episode,  you will be hearing from Coy Kindred and Lina Evans who were matched as an aspiring leader and a mentor in our Let Her Lead program.  In their conversation, they cover a lot of ground around leadership, motherhood, and having a strong friendship circle. They talk about the wisdom that comes with time and the falsehood that we all think we should have it all figured out at any given time.

They talk about boundaries and being a full-time, working mom and all that entails, as well as how important it is to have the right people around you all the time that you can rely on and count on as friends.

Tune into this amazing conversation between Coy and Lina. 

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Coy:

Follow Coy on Instagram
Connect with Coy on Facebook
Learn More About Coy

Connect with Lina:
Connect with Lina on LinkedIn

How to Connect with Let Her Speak:

Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

You're  listening  to  She  Speaks,  a  Let  Her  Speak  podcast  that  celebrates  women's  fearlessness,  resiliency,  and  readiness  to  change  the  world.  [music]  Welcome  back,

 friends,  to  the  She  Speaks  series.  This  is  Catherine  Porth,  the  founder  of  Let  Her  Speak.  Speak.  And  with  this  episode,  you  will  be  hearing  from  Coy  Kindred  and  Lina  Evans,

 who  were  matched  as  a  leader  and  a  mentor  in  our  Let Her  Lead  program.  And  these  ladies  cover  a  lot  of  ground  in  their  episode.  They  are  going  to  go  in  every  direction,

 in  every  aspect  of  conversations  that  you  can  be  having  around  leadership  and  motherhood.  motherhood  and  having  your  friendship  circle.  They  talk  about  the  wisdom  that  comes  with  time  and  the  falsehood  that  we  all  think  that  we  should  have  it  all  figured  out  at  any  given  time.

 And  in  case  you're  not  aware,  there's  no  time  that  we  ever  feel  like  we  have  it  all  figured  out.  So  just  wanna  give  you  that  permission  right  now  that  it's  okay  if  you  don't  feel  like  you  have  it  all  figured  out.

 They  talk  about  boundaries  and  being  a  full  time.  working  mom  and  all  that  that  entails,  as  well  as  how  important  it  is  to  have  the  right  people  around  you  all  the  time  that  you  can  rely  on  and  count  as  friends.

 Let's  dive  into  this  amazing  conversation  between  Coy  and  Lina.  So  yeah,

 I  can  tell  you  about  what's  going  on  with  me  right  now  My  family  is  living  out  of  a  hotel  because  of  our  pipe  bursting  Crazy  and  then  the  snowpocalypse  of  24  that  hit  Knoxville  Where  we  were  completely  not  expecting  that  amount  of  snow  and  that  melted  and  turned  to  ice  So  we  couldn't  go  back  home  like  our  road  was  impassable.

 So  it's  been  fun.  We've  had  a  lot  of  adventures  adventures  we've  made  pillow  forts  and  we've  enjoyed  the  hot  breakfast  that's  free  every  morning  and  yeah  we've  made  up  a  lot  of  games  it's  amazing  to  me  that  you  did  not  do  fun  in  air  quotes  I'm  a  little  bit  horrified  by  that  because  it  would  definitely  been  a  fun  and  air  quotes  if  I  were  telling  the  same  exact  story  I'll  be  honest  I  think  my  mom  was  one  of  11  and

 so  I'm  used  to  a  lot  of  kids  and  when  we  were  young  we  would  like  make  palettes  on  the  floor  and  have  sleepovers  and  pull  out  sheets.

 And  so  it  really  just  felt  like,  oh,  I'm  going  back  to  my  childhood.  It  forced  me  to  kind  of  detach  from  all  the  fuss  and  the  hustle  and  bustle  of  every  day.  Like  I've  been  grinding  and  working  on  so  many  things.

 And  so  it  was  kind  of  like,  this  forced  me  to  take  myself  out  of  it  and  almost  return  to  childhood  in  that  imagination.  and  that  fun  and  it  was  like,  ah,  it  kind  of  gave  me  some  life.  That's  amazing.

 I'm  happy  for  you  for  that.  The  rest  of  the  world  did  not  have  that  same  experience  just  for  what  it's  worth,  okay,  because  we  all  were  suffering  some  pandemic  PTSD  over  here.  We  couldn't  get  out  of  our  house.

 Some  of  us  may  have  gone  a  little  cuckoo  a  little  bit.  But  I  mean,  that's  amazing  that  you  can  kind  of  go  back  to  that  space  where  you  caught  your  breath  and  remembered  what  it's  like  to  be  a  sibling,

 be  a  mom  and  have  fun  with  your  kids.  That's  fantastic.  So  props  to  you  for  that.  The  rest  of  us  suffering,  because  living  in  a  hotel,  that's  wild,  first  of  all,

 because  I  learned  very  recently,  I  have  two  kids,  very  big  age  gaps.  I  learned  recently  that  when  you  go  somewhere  with  your  children,  it  is  not  called  a  vacation,

 it  is  called  a  holiday.  holiday.  When  you  go  without  your  kids,  that's  a  vacation.  So  I  don't  know  what  you  would  call  what  you're  doing  now  other  than  horrifying.

 I  think  would  be  living  in  a  hotel.  That's,  that's  crazy  impossible  during  snowpocalypse  and  just  in  general,  living  in  a  hotel  with  kids,  that's  tough.  That's  tough  stuff.  I  would  call  it  a  staycation.

 A  staycation  is  when  you're  not  doing  your  normal  day  to  day  work.  You're  still  in.  in  familiar  surroundings,  but  you're  taking  a  break  in  some  type  of  way.  So  I  have  to  put  a  silver  lining  there  or  else  I  would  have  lost  my  mind.

 That's  fair.  That's  fair.  Well,  I  think  that's  a  really,  really  good  segue  into  the  first  question  I  have  for  you,  if  I  can.  Sure.  Yeah.  So  can  you  share  a  moment  when  you  first  realized  the  power  of  self -definition  and  how  it  has  impacted  your  journey?

 I  mean,  frankly,  your  journey  now  and  also  your  journey  journey.  Yeah,  so  when  I  think  of  self  definition,  it's  really  difficult  to  do  just  because  so  many  of  us  are  used  to  defining  ourselves  in  relation  to  who  we  are  to  everyone  else  around  us.

 So  I  have  four  children.  I'm  always  mom,  mommy,  mom,  mom.  I'm  rarely  ever  just  coy  and  just  being.  I  rarely  have  time  to  just  imagine  because  I'm  too.

 busy  doing.  So  finding  a  place,  I  think  I  just,  I  hit  a  point.  I  would  say  maybe  even  in  the  last  year  where  I've  just  been  on  this  kind  of  transformative  journey  of  refining  myself,

 I'm  35  now.  And  it's  so  funny  because  10  years  ago  at  25,  I  really  thought  I  had  life  figured  out.  And  I  couldn't,  I  couldn't.

 year  old  thinks  the  same  thing.  - Oh  man,  I  really,  I  swore  I  had  it  together.  Really  was  doing  well  in  my  career.  It  was  a  great  time,

 it  was.  But  then  as  life  kind  of  cycled,  I  hit  this  point  where  it  was  like,  who  are  you?  What  are  you  actually  doing?

 And  I  realized,  like,  I  was.  checking  off  all  these  things  like  okay?  I  own  a  home  now.  Okay.  I've  done  that.  I  have  children.  Okay.  I've  done  that.  I  have  a  career  I'm  established  here,

 you  know  the  nonprofit  that  I'm  at  now.  I've  been  there  for  eight  years  and  so  it's  like,  you  know  You're  there  now  what  but  something  it  just  something  was  still  missing  and  I  couldn't  figure  out  what  it  was  And  it's  like  why  why  does  it  feel  like  something  is  missing?

 What  what  am  I  missing?  And  so  I  kind  of  went  on  this  journey  where?  where  I  was  trying  to  find  myself.  I  started  skating,  started  playing  my  saxophone  again,  just  a  little  bit  of  everything.

 I  dove  back  into  poetry  when  I  was  in  college.  I  used  to  do  spoken  word  and  slams  and  had  so  much  fun  doing  that.  And  so  I  was  like,  let  me  get  back  into  the  art  scene.  Let  me  start  connecting  with  people  again,

 thinking  about  coming  out  of  COVID.  I  was  like,  oh  man,  I've  got  a  people  again.  What  is  that?  even  look  like?  Because  we  got  so  comfortable  with  Zoom  and  online  conferences  and  that  we  were  losing  that  face  to  face,

 like  how  are  you  building  rapport  with  people  in  person?  How,  what  does  community  look  like  when  you're  stuck  in  your  home?  And  co -working  spaces  started  sprouting  up  everywhere  because  people  just  needed  to  be  together.

 And  something  sparked  like,  wow,  the  more  connected  I  am  to  other  people,  the  more  it  seems  like  I'm  figuring  out.  who  I  am  so  that  self  that  self  definition  I  think  came  from  disconnecting  to  what  and  letting  go  of  what  I  thought  was  supposed  to  be  and  just  giving  myself  room  to  create  like  this  blank  canvas  and  just  see  what  came  of  it  organically  if  I  just  every  single  day  making  sure  that  I  was  doing  something

 that  felt  authentic  to  me  and  not  because  it  was  an  obligation  not  because  it  was  an  expectation  that  came  from  something  exterior.  And  that  was  the  shift  that  happened  for  me.  That's  amazing.  I  mean,

 you  know,  not  to  dive  too  much  into  the  pandemic,  but  I  feel  like  so  many  of  us  had,  the  pandemic  was  such  a  turning  point  for  everybody,  frankly,  in  a  myriad  of  ways.  You  know,

 for  myself,  I  realized,  I  didn't  realize,  it's  probably  better  way  to  put  it,  how  much  I  was  working.  I  love  to  work.  I'll  have  always  loved  to  work.  I  didn't  realize  how  much  I  was  working  until  it  was  in  my  house.

 And  then,  you  know,  it  felt  like  it  lasted  an  eternity.  We  all  became,  like  you  said,  comfortable  with  the  not -peopling.  And  then  all  of  a  sudden  it  seemed  like,  okay,  it's  time  to  people,

 right?  Time  to  go  back  into  the  workplace.  How  did  you  feel?  Like,  were  you  ready  to  go  back?  Were  you  ready  to  people  again?  Have  you  changed?  Like,  in...  terms  of  this  whole  self -definition  thing,

 did  the  pandemic  change  your  self -definition  of  yourself  by  virtue  of  what  it  did  to  you  and  have  all  of  that  self -reflection?  'Cause  I  know  for  myself,  when  I  went  back,  I  was  so  excited  to  go  back.

 I  was  itching  to  go  back.  I  mean,  hello.  I  was  shut  in  my  house  for  like  six  days  with  ice  and  I  was  losing  my  mind.  So  clearly  a  couple  of  years  of  a  pandemic  had  me  pajamas  at  the  grocery  store  with  fuzzy  socks  on  and  all  of  that.

 But,  you  know,  it  changed  a  lot  of  people's  self  definition  of  themselves.  Were  you,  were  you  itching  to  go  back?  Were  you  ready  to  go  back?  Did  you  change  the  amount  of  people  that  you  did?  I  know  I  did.

 I  went  back,  I  was  so  excited  and  I  was  like,  I'm  going  to  do  everything.  I'm  going  to  see  everybody.  I'm  going  to  be  every  place.  And  I  was  emotionally  and  physically  spent,  emotionally  and  physically  spent.  And  I,  so  I  ended  up  having  to,

 I  was  redefined  by  virtue  of  the  pandemic.  pandemic.  And  then  I  had  to  then  redefine  myself  again  after,  because  I  went  back  to  being  the  person  I  was  beforehand.  And  that  was  not  working.  Wow.

 My  experience  is  probably  the  opposite.  I  discovered  that  I  am  not  an  extrovert.  I'm  not  an  introvert.  I'm  an  ambivert.  I  don't  know  if  you've  heard  of  that  kind  of  that  person  who  was  a  little  bit  of  both.

 It  became  one  of  those  things  where  I  was  like,  I,  I  actually  don't  mind  if  we  continue  staying  this  many  feet  apart  at  the  grocery  store.  And  I'm  actually  okay  with  some  of  these  things.  I'm  a  techie  by  heart.

 I  love  everything,  back  up  house,  all  the  systems  things.  I'm  a  gamer  girl.  So  I  was  still  able  to  put  on  my  headset  and  connect  with  people  playing  games,

 even  connecting  with  my  own  son.  I  have  a  teenager,  he  plays  Fortnite,  got  me  addicted.  addicted.  So  I  definitely  shifted  in  some  ways,  but  I  don't  think  that  it  was,

 I  don't  know  that  I  would  say  it  played  a  part  in  my  self  definition.  I  think  it  gave  me  more  ways  to  be  creative  so  that  I  could  really  listen  to  those  kind  of  intuitive  cues  of  when  do  I  feel  that  pull  to  people?

 How  often  do  I  feel  like  I  need  people?  And  so,  I  think  what  it  did,  did  do  was  help  me  learn  how  to  leverage  systems  more  so  that  I  could  connect  when  I  needed  to  and  then  that  I  could  pull  back  when  I  needed  to  and  not  feel  like  this  big  pendulum  swing  where  we  go  from,

 oh  my  gosh,  I  gotta  be  at  every  networking  event,  I'm  talking  to  every  person,  I'm  showing  up,  I'm  putting  on  full  makeup  and  hair  and  you  know,  I'm  raggedy,  I'm  in  my  pajamas,  I'm  walking  around  with  a  hoodie  and  a  cup  of  coffee  just  like  trying  to  force  my  way.

 through.  I  think  it  helped  me  find  balance.  You  know  what,  I  don't  like  to  say  balance.  I  like  to  say  harmony  because  balance,  it  can  put  you  in  a  state  of  constant  juggling  where  you  never  actually  find  it.

 When  you  think  about  like  putting  weight  on  two  scales  and  you're  trying  to  get  them  to  be  perfectly  balanced,  you  can  go  crazy  waiting  for  them  to  actually  line  up.  But  if  we  focus  on  harmony  instead  and  let  everything  just  work  together,

 I  think  it  becomes  so  much  more  calming,  so  much  more  grounding.  grounding.  So  I  think  I  found  harmony  between  how  things  were  before  and  what  kind  of  shifted  with  society  having  to  move  to  you  know  ordering  groceries  online  and  all  of  that.

 So  um  I  think  that's  that's  kind  of  what  happened  and  for  me  definitely  with  where  I  work  I  had  the  flexibility  to  it's  so  funny  I  had  just  done  a  proposal  to  my  job  to  allow  me  to  work  from  home  right  before  COVID.

 COVID  hit.  They  were  letting  me  experiment.  I  think  I  had  maybe  nine  months  to  experiment  with  this  because  I  decided  I  wanted  to  homeschool.  And  I  knew  that  I  couldn't  do  it  and  make  this  long  commute  my  nonprofits  all  the  way  out  a  new  market.

 And  I'm  like,  by  the  time  I  drive  out  there  and  drive  back,  it's  gonna  be  impossible  if  y 'all  could  just  give  me  a  shot  and  see  if  I  can  do  just  as  much.  If  I  can  meet  my  same  deliverables,  everything's  on  time,  then  let  me  just  do  it  from  home.

 home.  And  that  way  I  can  take  some  extra  time  and  develop  curriculum  for  my  own  children.  And  it  was  a  beautiful  experience.  I  got  to  be  home  with  my  babies.  They  came  with  me.  We  would  still  go  up  to  the  hill  and  they  would  get  to  play  around.

 They  would  meet  my  coworkers.  We  would  have  lunch  and  I  would  grab  my  mail  and  then  I  would  go  back  home.  And  so  I  kind  of  had  just  figured  out  that  that  was  a  thing  that  could  work  for  me.

 And  then  COVID  hit.  and  then  everybody  had  to  go  home  and  I  was  like  yes  I  don't  have  to  worry  about  the  proposal  getting  approved  because  it  was  working  and  now  we're  forced  to  work  through  it  so  I  was  kind  of  already  in  that  shifting  into  it  and  I  think  that's  probably  why  my  response  to  it  wasn't  as  strong  because  I  was  already  learning  how  to  how  can  I  do  more  online  how  can  I  get  more  done  and  I  feel  like

 I  was  so  much  more  productive  when  I  had  that  extra  time  when  I  lost  that  commute  all  the  extra  things  that  just  suck  the  energy  you  know  that  you  have  so  much  brain  capacity  for  making  decisions  if  I  have  to  make  30  of  them  before  8  o 'clock  in  the  morning  then  how  much  am  I  actually  gonna  be  before  I  burn  out  and  I'm  just  you  know  rolling  hours  on  a  clock  and  I  just  felt  like  productivity  shot  up  my  well

-being  shot  up  that  was  transformative  for  me  that's  amazing  I  make  those  30  decisions  in  the  car  ride  on  the  way  to  work  that's  how  I  do  regular  people  do  That's  fascinating.

 I  think  I  I  did  a  little  assessment  thing.  I  think  I'm  an  introverted  extrovert.  So  like  I  Gather  energy  from  certain  types  of  personalities,  which  makes  me  more  extroverted,  but  like  I  don't  mind  being  at  home  It's  a  whole  I'm  not  sure  I'm  still  figuring  it  out  depends  on  the  day  depends  on  whether  there's  blue  cheese  involved  essentially  That's  really  how  it  works  Um,

 so  So,  you  mentioned  being  25  and  thinking  you  had  it  all  figured  out.  You're  35  now,  a  baby.  I  mean,  my  gosh,  35,  you  have  so  much  life  still.  It's  crazy.

 So  many  people  learn  cyclical  lessons  in  life,  right?  You  think  about  how  you  thought  you  knew  everything  at  25.  I'm  pretty  sure  we  all  thought,  as  girls,  we  all  thought  we  knew  everything  at  15,  right?  Right?  I  mean,  15,

 18,  and  25.  Could  you  give  an  example  of  a  lesson  that  you  had  to  learn  multiple  times?  And  what  was  the  turning  point  for  you  in  finally  grasping  that?  - I'm  gonna  call  you--  - There's  probably  a  few.

 So,  'cause  we're  women,  so  just  one,  maybe.  - Absolutely,  I  will  say,  I  will  call  this  the  carousel  of  my  life  is,  it's  been  a  constant  round  and  round  of  boundaries,

 of  learning  how  to  say  no.  I  have  been  very  guilty.  guilty  since  I  was  a  kid  of  people  pleasing  and  not  knowing  that  sometimes  a  no  was  a  better  answer  than  a  yes  that  I  could  barely  fulfill.

 - That's  hard,  we're  women.  We  are  not  literally  had  this  conversation.  What  is  today?  Today's  Thursday,  Tuesday  had  a  conversation  with  my  therapist  about  boundaries.  And  I  have  three  sisters.

 There's  no  boundaries  when  you  have  sisters.  And  so,  when  you're  raised  like  that,  there's,  you  know,  you're  punching  each  other  and  stealing  clothes  and  pulling  hair,  and  then  you're  best  friends,  and  then  you're  mad  'cause  you're  like  the  same  boy,  and  I  mean,

 boundaries  I  think  is  a  real,  that's,  do  we  ever  really  fully  learn  boundaries,  Coy?  - I'm  still  listening  to  audible  books  to  help  me  learn  how  to  say  no  today.

 So  you  asked  if  there  was  a  turning  point,  and  that's  why  I'm  like,  it's  a  carousel,  because  I  think  just  a  pin...  on  what's  happening  in  life,  you  get  to  points  where  you  learn  what  areas  that  you  have  to  have  more  flexibility  and  you're  able  to  stretch  and  say  yes  more.

 I  think  the  biggest  thing  for  me  is  to  say  yes  to  myself  first.  So  that's  been  like  the  magic  gem  for  me  has  been  if  somebody  asks  me  a  question,

 hey  Coy,  I  know  you  said  you  had  a  lot  going  on.  but  I  really  need  you  to  come  to  this  event  I'm  having  and  come  and  say,  just  any  kind  of  poem,

 just  three  minutes,  make  up  something,  you'll  be  great.  And  I'm  like,  oh,  that  sounds  amazing.  I  would  love  to  help  you,  but  when  I  think  about  how  much  time  it's  gonna  take  to  write  that  poem,  and  then  I  have  to  show  up  on  that  day,

 I  now  have  to  figure  out  what  is  this  event  about,  what's  the  theme,  I'm  doing  research,  I  want  to  have  the  right,  I  want  to  deliver  it.  it  with  excellence  and  if  I  can't  feel  proud  of  putting  my  name  on  it,  oh  my  gosh,

 a  no  would  be  so  much  better  than  delivering  anything  less  than  the  standard  that  I  would  want  to  present.  And  so  it's  like,  okay,  if  I  say  no,  can  I  give  another  opportunity?  Can  I  give  them  someone  else  who  would  be  a  great  person  to  fill  it  in?

 How  can  I  say  yes  to  myself  and  my  needs?  My  needs  at  that  time  are  probably  sleep  because  I  hardly  get  any  of  that.  Yeah,  probably.  need  to  drink  some  water.  Like,  did  I  do  any  of  the  checklist  things  to  make  sure  I'm  good  first?

 'Cause  they  say  you  can't  pour  from  an  empty  cup.  And  so  just  like  checking  that.  So  I  don't  know  if  you  ever  fully  master  it,  but  I  think  it's  something  that  you  practice  at  every  single  day.

 That's  definitely  a  lesson  that  I'm  constantly  going  around  and  around  with  and  trying  to  improve.  - Well,  sister,  you  are  not  alone  in  that.  I  think  we  are,  we  are  all.  in  that.  We're  all  on  that  same  carousel,

 like  all  the  time.  I  think  it's  a  matter  of,  regardless,  I  think  of  whether  you're  a  people  pleaser  or  not,  you  know,  when  someone  asks  us  to  do  things,

 we  go,  well,  yeah,  of  course,  I  want  to  help  you,  right?  I'm  a  woman,  I'm  a  mother,  I'm  a  friend,  I'm  a  sister,  whatever,  we  want  to  help.  Oftentimes  what  we  haven't  taken  the  time  to  do  is  educate  people  on  the  amount  of  emotional  energy.

 it  takes  for  us  to  A,  just  say  yes,  and  B,  actually  execute.  So  I  think  that  there's  grace  to  be  given  always  when  someone  asks  you  to  help  out  with  something  or  show  up  to  something  because  they  don't  really  know.

 They're  just  making  the  ask,  right,  whether  they  got  asked  by  five  other  people  and  then  you're  now  the  sixth  person  that  they're  asking  or  something  like  that  or  whether  you  were  the  first  person  that  they  asked,  you  know,  it  has  a  lot  to  do  with,

 you  know,  what  is  the  cycle?  How  did  we  get  to  this?  credit  for  it,

 but  they  know  that  you  would  be  shining  and  beautiful  and  all  of  those  kinds  of  things.  So,  you  know,  the  boundaries  thing,  that's  valid.  That  is  a  constant  struggle,  I  think,  for  a  lot  of  people.

 Give  yourself  grace,  just  like  how  you  give  grace  to  the  people  who  ask  you  to  do  it.  I  mean,  that's  really  important  at  the  end  of  the  day.  It  really  is.  Absolutely.  So,  it's  hard  when  you  are  a  people  pleaser  to  define  those  boundaries  and  what  is  it  about?

 Because,  I  mean,  you  could  have  one.  one  boundary  for  a  certain  group  of  people,  right?  Like  your  coworkers.  Yeah,  I  actually  had,  it's  interesting.  I  had  this  one  woman  who  I  used  to  work  with.

 And  you  know,  when  you  go  into  the  office  on  Monday,  right?  Everyone  does  the  sort  of,  you  know,  hey,  how  was  your  weekend?  And  the  appropriate  thing  to  do  in  a  workspace  is  go,  mine  was  great,  how  was  yours?

 Well,  that  wasn't  really  her  style.  Her  style.  was  really  just  to  tell  you,  literally  everything  that  she  did  that  weekend.  And  next  thing  you  know,  25  minutes  later,  you're  still  standing  there  and  you're  like,

 I  could  not  care  less  about  what  you  bought  at  the  grocery  store  or  what  fight  you  got  in  with  your  husband  or  what  you're  like,  it's  not  an  unkind  thing.  So  you  set  different  kinds  of  boundaries  with  different  kinds  of  people.

 And  I  think  that  makes  that  carousel  ride  a  little  faster,  a  little  more.  treacherous.  Like  you  want  to  put  that  buckle  on,  you  know,  because  there's  like  this  demographic  of  people  that  you  have  to  set  these  kinds  of  boundaries  with.  And  this  demographic  of  people  that  you  have  to  set  these  kinds  of  boundaries  with.

 And  then  your  family,  those  boundaries  depend  on  the  day  and  how  you're  feeling  and  whether  you've  had  your  water,  drink  your  water,  Coy,  you  know,  whether  you've  gotten  your  sleep  and  that  kind  of  thing.  So,  um,

 yeah,  boundaries,  that's  a,  that's  a  good  one.  Yeah.  I  think  the  other  part  about  that  too  is  the  easiest  way  to  practice  saying  no  is  to  actually  embrace  other  people's  no.

 So  when  you're  moving  in  a  spirit  of  being  happy  that  someone  else  is  actually  honoring  their  boundaries,  when  you've  made  an  ask,  it  makes  it  so  much  easier  when  it's  your  turn  to  do  it  because  you've  honored  it  for  someone  else.

 So  if  I  have  asked  for  help  and  the  person's  like,  "Ugh,  I  wish  I  could,  I  can't,  I  have  made  it."  it  like  something  triggers  in  my  brain  where  it's  like  thank  you  for  your  honesty  and  for  your  transparency  and  for  choosing  yourself  and  I've  had  people  look  at  me  like  what  is  wrong  with  you  I  just  said  no  it's  like  no  that's  a  beautiful  thing  that  you  just  did  it's  something  that  I  have  a  hard  time  doing  you

 have  just  inspired  me  thank  you  and  it  completely  it  I  don't  know  if  it  rewires  something  in  your  brain  but  just  embracing  that,  it  makes  you  feel  more  comfortable  with  it.

 No,  it's  not  a  bad  word,  you  know?  - Yeah,  that's  actually,  that's  a  really  good  reminder  'cause  I  think  we  have  a  tendency,  we  kind  of  react  a  little  bit,  right?  We  ask  someone  for  help  or  we  ask  someone  to  do  something  or  come  with  me  to  this  thing  or  whatever  and  someone  honors  their  boundaries.

 We  are  always  almost  immediately  struck  by  rejection  and  it's  hard  to  get,  I  think,  from  that  point  on.  of  rejection  to  that  place  of,  oh,

 you're  honoring  your  boundaries.  Let  me  help  you  do  that  by  reminding  myself  to  honor  my  own.  Because,  I  mean,  the  number  of  times  I've  asked  somebody  to  go  to  something  with  me  that  I  don't  even  want  to  go  to.

 So  I'm  not  honoring  my  boundaries.  And  then  I'm  asking  someone  else  not  to  honor  theirs  with  me  so  that  I  don't  have  to  be  alone  in  not  honoring  my  own  family.  It  becomes,  I  mean,  it's  a  snowpocalypse  24.

 It's  a  snowball  effect  rolling  downhill.  That's  a  really  good  reminder,  Coy,  it  really  is.  Let's  pivot  a  little  bit.  You  and  I've  spoken  a  lot.

 You  speak  passionately  about  the  importance  of  community.  Can  you  share  a  specific  instance  where  your  community  played  a  crucial  role  in  your  personal  or  professional  growth?  Just  one,

 I  know  you  got  so  many.  I  was  going  to  say,  how  did  we...  do  you  even  oh?  Where  do  you  even  start?  I?  would  definitely  say  Personal  or  professional  It's  all  kind  of  both  mm -hmm  to  me.

 I  don't  I  have  a  really  thin  line  between  personal  and  professional  I'm  gonna  go  with  When  I  chose  to  close  a  question  Kendrick  Consulting,

 when  I  chose  to  close  the  web  design  portion  of  Coy  Kendrick  Consulting  and  move  more  strategically  into  the  creative  space.

 That  was  really  hard.  And  a  lot  of  it  was  because  financially,  it  did  not  seem  smart.  It  was  one  of  those  things  where  everybody  was  like,  you've  got  this  project  and  it  is  blowing  up.

 You  have  to  turn  people  away.  You're  making  more  money  than  you've  ever  made.  And  I  was  at  a  place  where  I  needed  my  sister.  I  called  in  my  tribe,  my  three  closest  friends.

 And  then  I  have  more  on  top  of  that.  I'm  gonna  say  my  five  closest  people  to  me  had  to  sit  me  down  and  be  like,  "Hey,  you  are  burning  both  ends  of  the  can."  And  I  was  kind  of  like,

 "Am  I  though?"  But  I'm  on  fire,  you're  seeing  me  everywhere.  I'm  getting  invited  to  all  these  things.  People  want  me  to  come  and  talk  to  them  and  do  these  things.  Why  would  I  want  to  slow  down?

 I  have  all  this  momentum.  My  bank  account  is  growing.  I'm  able  to  do  things  I  couldn't  do.  I'm  able  to  be  places  I  never  dreamed  I  would  have  a  seat  at  the  table.  I'm  being  invited  into  rooms,  into  spaces,

 and  they're  like,  but  look  at  your  eyes.  I  can  see  the  light.  kind  of  just  dimming  down  a  little  bit.  And  it  was  kind  of,  it  was  almost  like  an  intervention  of  my  community,  of  like  my  sisters  being  like,

 we  love  you  and  you're  going  to  be  great  whether  it  happens  at  the  end  of  this  quarter,  at  the  end  of  this  decade,  in  five,  you  know,  20  years  from  now,

 it's  in  your  future.  You  don't  have  to  do  it  all  today.  - Mm -hmm.  And  so  having  the  support  of  the  people  closest  to  me  and  some  of  those  people  were  invested  in  this  project.

 And  so  me  ending  it  meant  ending,  you  know,  cutting  off  a  stream  of  income  for  them  too,  because  we  had  built  partnerships.  I'm  making,  you  know,  these  beautiful  websites.  And  then  I  have  my  friends  making,

 doing  the  photography  for  it,  doing  the  hair  and  makeup  for  the  branding,  doing  the  printing.  And  so  it's  like,  if  I  can't  do  this  part.  anymore,  the  whole  thing  is  gone.  And  I  don't  want  to  disappoint  anyone.

 And  it  was  one  of  those  things  of  I  wasn't  honoring  myself  because  what  people  didn't  see,  they  just  saw  like  pretty  websites  and  branding  and  everybody  been  like,  oh,  Coy  was  great  to  work  with.  And  I'm  like,

 yay,  you  know,  what  they  didn't  see  was  what  I  was  failing  to  give  to  my  family  because  I  was  completely  out  of  grace,  out  of  energy,  out  of,  I  mean,

 out  was  doing  takeout  and  ordering  food  'cause  it  was  like,  I  can't  even  cook  anymore,  I  don't  have  time,  I  have  to  go  and  I  have  to  fix  this  website  and  I  have  to  do  this.  And  I  remember  I  did  a  three  day  stretch  where  I  literally  only  slept  for  four  hours  over  the  course  of  three  days.

 - Oh  my.  - And  I  was  just  living  off  of  coffee  and  adrenaline  and  needing  to  get  it  done  and  not  wanting  to  disappoint.  And  that's  kind  of  where  I  say  that.

 that  carousel  of  boundaries  for  yourself  and  saying  yes  to  yourself  if  my  Community  if  my  sisters  didn't  step  in  and  acknowledge  and  show  me  like  pull  me  back  out  of  it  and  show  like  be  those  mirrors  Reflecting  who  I  actually  am  and  who  I  can  be  and  who  I  wasn't  because  of  how  much  I  was  pouring  into  work  and  not  into  myself  or  anybody  else  around  me  because  of  so  much  work,

 it  was  kind  of  like,  oh,  I  felt  like  I  was  on  that  show  where  they  do  the  interventions  and  they're  about  to  go  take  you.  Like,  let  me,  we  have  to  drag  you  away.  We  have  to  show  you  this  is  a  problem.  It  looks  so  good  on  the  surface.

 It  looks  so  beautiful.  If  you  get  on  Facebook,  everybody's  happy  about  it,  but  you  are,  you're  gonna  kill  yourself  eventually.  You're  really  cutting  off  all  of  the  lifeline  that  you  have.

 because  you're  barely  functioning.  And  so  it  was  kind  of  an  intervention  that  happened  there  where  it  was  like,  we  love  you.  One  of  my  friends  has  even  taken  me  to  go,

 I  don't  know  if  you've  been  to  Wake  Foot  Spa  and  Knoxville.  - Oh  yeah,  of  course,  yeah.  - This  is  not  a  paid  thing.  So  just  know  that  this  is  genuine.  But  (laughs)  it  took  two  of  us  out  to  go  do  the  foot  soap.

 soak  and  just  relax.  And  it  was  like,  that  was  one  of  the  first  times  that  I  had  just  slowed  down  outside.  This  is  not  like  a  COVID  thing.  This  was  like  a  actual  self -care  time  for  just  me.

 We  weren't  even  speaking  to  each  other  here  in  a  quiet  dark  room.  Your  feet  are  soaking  and  it's  just  like  you  and  your  thoughts.  And  as  I'm  relaxing  and  I'm  just  seeing  like,  whoa,  these  are  all  the  things  that  these  are,

 all  these  creative  ideas.  started  coming  up.  And  it  was  like,  wow,  you  haven't  been  living  in  your  creative  space  because  you've  just  been  checklists  and  Asana  to  do's  and  not  gonna  mount  and  web  development  and  staring  at  a  screen,

 you  know,  just  for  hours  and  hours  on  end.  And  it  was  like  an  opportunity  to  reconnect  with  myself.  But  because  of  them,  they  they  facilitated  that.

 - Yeah,  I  mean,  it's  important  and  you  have  a  great  tribe  that'll  do  that.  'Cause  I  think  one  of  the  key  components  of,  you  know,  whether  you  call  it  your  tribe  or  your  sisterhood  or  your  board  of  directors  or  whatever  you  call  it,

 you  know,  if  you  have  a  good  team  around  you,  they  will  check  you  on  your  ego  real  quick.  And  that's  really  what  it  was,  right?  I  mean,  that's  kind  of  what  you  talked  about.

 Like  I'm  being  invited  to  things.  I'm  going  to  talk  to  them.  to  things,  people  see  me  and  they're  acknowledging  me  and  praising  me.  And  that's  where  we  have  allowed  our  ego  to  become  bigger  than,  I  don't  want  to  say  appropriate  necessarily,

 but  bigger  than  the  sum  of  who  we  are,  right?  Because  that  became  more  important.  And  it's  very  intoxicating.  It's  completely  understandable,  you  know,  there's  no  shaming  in  any  of  it.

 But  that's  why  a  community  is  so  important  because  we  can  let  those  things  happen  to  us.  We  can.  I've  been  there  too,  you  know?  And,  you  know,  there's,  as  a  working  mom,

 there's  a  pride  in  ownership,  right?  There's,  it's  that  really  hard  line  between,  am  I  putting  too  much  into  work  and  not  being  enough  of  a  mom?

 Am  I  being  too  much  of  a  mom  and  not  putting  enough  into  work?  because  they're  paying  me  for  this,  right?  But  I  got  to  take  care  of  my  kids  and  I  got  to  work  in  order  to  take  care  of  my  kids.  I  mean,  it  is,  in  my  opinion,

 one  of  the  worst  equations  that  exists  on  planet  Earth.  And  so  it  is  very  easy  to  find  yourself  caught  up  in  the  ego  part  'cause  you're  going,  oh  gosh,  okay.  You  know,  I'm  doing  well,

 I'm  getting  the  accolades,  which  means  I'm  getting  more  money,  which  means  I  can  take  care,  better  care  of  my  family  and  my  kids,  but  I'm  kind  of  sacrificing  a  little  bit.  over  here  because  I'm  not  cooking  as  much,  but  I  can,  we  go  out  to  eat  or  we  do  these  fun  things.

 And  it  is,  it  is  so  critical  to  have  a  good  tribe  or  board  of  directors  behind  you  that  will  go,  okay,  you're  cute  and  all,  but  let's  like  bring  it  down,

 back  down  to  reality  and  let's  make  sure  that  you're  taking  care  of  yourself.  So  good  on  you  for  having  that  kind  of  community  behind  you.  It's  not  an  easy  thing  to  build.  It's  not,  I  mean.  mean,  you  know,  I  think  as  women,

 we  have  a  tendency  to  become  a  little  gun  shy,  right?  Of  like,  who  do  we  let  in  that  closely?  Who  do  we  allow?  'Cause  we're,  especially  mommies,

 we're  big  on  like,  we  don't  allow  a  lot  of  stuff.  We're  the  ones  that  do  the  allowing,  right?  So  who  are  we  going  to  allow  into  our  lives  and  allow  to  tell  us,  you  know,  that  we're  doing  too  much,  we're  not  doing  enough,

 we  need  to  pay  more  attention.  You  know,  I  will  tell  you,  my  daughter,  she  is,  so  you  mentioned  earlier,  like  your  mom,  mommy,  mom,  just  wait,  your  kids  will  get  old  enough.  She  calls  me  by  my  first  name  sometimes  and  bless  her  heart  is  all  I  will  say  about  that.

 She  also  sometimes  calls  me  bruh.  So  that's  pretty  cool  too.  So  you're  close,  you're  getting  there.  I  think  the  first  time  she  called  me  bro,  I  think  she  was  like  17  or  18  years  old.  So  that's  always  one,

 a  kind  of  rattle.  you  for  a  second.  But  she  actually,  a  couple  of  years  ago,  she  came  to  me  and  she  just  said,  "Mommy,  stop.  You  have  to  take  care  of  yourself.

 You  are  not  taking  care  of  yourself.  We  will  be  okay.  We're  okay."  But  if  you're  not  okay,  we're  not  gonna  be  okay.  So  I  would  say  you've  got  your  tribe,

 right?  You've  got  your  sisterhood.  But  think  of  how  you're  feeling.  can  also  be  your  tribe  'cause  as  your  kids  get  older,  they  see  you  and  they  see  you  in  a  way  that  those  girls  will  never  see  you.  - Listen,

 let  me  tell  you  about  my  four  and  six  year  old.  So  Onyx  and  Quest,  those  are  the  youngest  two,  but  Onyx,  the  six  year  old,  is  an  old  soul.  I  am  sure  that  she  has  been  here  before.

 She  sometimes  has  wisdom  beyond  me  where  I'm  like,  how?  I  remember  there  was...  was  um  a  weekend  and  she  was  asking  can  we  go  to  something  something  and  I'll  give  you  all  the  money  that  I  have  and  I  was  saying  oh  baby  I  don't  need  your  money  and  she  was  like  well  if  I  give  you  money  then  you  don't  have  to  work  for  so  long  so  that  you  can  make  more  money  so  that  we  can  go  and  I  don't  want  you  to  work  all  the

 time  because  then  we  won't  get  to  go  because  you're  too  busy  on  your  computer  she  hang  out  with  my  max  because  max  does  used  to  do  the  same  thing  to  me  too  and  he's  seven  He  used  to  do  the  same  thing  when  he  was  like  five  and  six  years  old.

 It's  the  same  thing.  They  see  you.  They  see  you.  - Listen,  when  I  say  my  heart  like  dropped  to  the  bottom  of  me,  I  was  just  like,  I'm  working  too  much.

 - Yeah.  - And  they  see  it.  They  are  equating  mommy  sitting  at  the  computer  with,  that's  the  only  way  that  she's  gonna  make  more  money.  And  that's  the  only  way  that  we  can  spend  time  with  hers  if  she  doesn't  have  to  do  that.

 And  so.  yeah,  I  would  say  there's  been  multiple  wake -up  calls.  So  you  definitely  have,  you  know,  your  peers,  your  that  intentional  community  that  you  build  and  the  people  that  you  place  around  you  that  you  can  trust  and  be  vulnerable  with.

 I  think  that's  what  you  were  getting  through  earlier,  like,  who  do  you  let  that  be?  But  gosh,  children  are,  they  see  it.  Well,  they're  always  almost  part  of  your  why.  Like,  everybody's  driven  by  something.

 And  for  me,  that's  always  going  to  be  a  part  of  it.  Doesn't  matter  what  other  mission  I  have  in  life,  creating  a  better  future  for  them,  a  different  type  of  childhood  than  what  I  had  for  them  is  always  going  to  be  part  of  that.

 - Absolutely.  - And  so  when  you  realize,  I  know  you  talked  about  ego  earlier,  but  it's  like  even  more  than  that,  you've  gotten  away  from,  what  was  the  reason  you  were  doing  all  this  for?  You  wanted  to  make  more  so  that  what,

 it  wasn't  about  the  money.  money,  it  was  about  the  freedom  that  came  with  having  that,  but  you've  instead  become  a  slave  to  something  else.  And  so  when  you,  it's  like  you  have  to  constantly  humble  yourself  and  remind  yourself  of  why  you're  doing  it  and  who  you're  doing  it  for,

 it  makes  it  a  lot  easier  to  know  what  to  say  yes  to  and  what  to  say  no  to.  It  sure  does  and  kids  will  humble  you  quick,  so  let  them.  them,  let  them  humble  you  quick.

 You  talked  earlier  about  balance.  I  loved  your  analogy  about  the  scale.  So  next  time  I'm  at  the  doctor,  I'm  gonna  be  like,  I'm  here  for  harmony.  (laughing)  And  I'm  just  gonna  get  off  whenever  I  feel  like  getting  off.  So  as  a  mother,

 a  nonprofit  worker,  a  creative,  more,  all  of  the  things  that  Coy  Kindred  is,  how  do  you  manage  to  harmonize  all  of  these  diverse  roles?  We're  not  gonna  be  using  the  word  balance.

 we're  gonna  use  the  word  harmonize.  - How  do  you  manage  it?  Well,  I  mean,  let's  be  real,  like,  do  you  manage,  do  you  feel  like  you  manage  it?  - I'm  gonna  say  that  it  goes  back  to  having  a  supportive  community  because  I  wouldn't  be  able  to  without  it,

 without  having  a  supportive  partner,  without  having  people  around  me  to  be  those  checks  and  balances  to  my  decisions  and  in  my,  you  know,  when  I'm...  battling  with  something  or  when  I'm  just  having  a  rough  time.

 Like  there  were,  I  was  just  having  a  conversation  the  other  day  where  I  was  saying,  wow,  there  was  a  morning  where  I  just  didn't  want  to  exist.  Like  the  overwhelm  of  life  was  feeling  like,

 I  don't  want  to  not  be  here,  but  I  also  just  don't  want  to,  I  just  want  one  day  off  of  life.  Like  I  just  want  one  day  to  not  be,  to  not  have  to  make  any  decisions  for  nobody  to  call  me  or  ask  me.

 me.  Like  if  I  could  just  go  disappear  into  a  cave  somewhere  in  a  mountain  and  all  the  fruit  and  food  that  I  need,  you  know,  to  survive  is  in  there  and  I  don't  have  to  like  exist  to  the  rest  of  society  for  just  24  hours  where  you  feel  so  overwhelmed  by  what  is  happening  around  you.

 Having  people  that  you  can  be  vulnerable  enough  with  to  say  like...  I  really  am  struggling  with  just  doing  life  today  But  just  adulting  today  and  not  feeling  judgment  not  getting  the  just  like  oh  Give  it  the  old  college  try  and  just  push  through  it  because  sometimes  that's  not  what  you  need  to  hear  Sometimes  you  just  need  your  emotions  to  be  held  in  the  moment  of  it's  okay.

 You  just  need  that  validated  It's  okay  to  be  overwhelmed.  I  don't  know  why  we're  so  afraid  of  speaking  on  it  We  spend  so  much  time  trying  to  suppress  how  hard  life  can  be  that  we're  a  sidestepping  reality  to  a  point  where  you're  just  trying  to  cope  with  what,

 you  know,  well,  I'm  just  going  to  do  it  day  by  day,  hour  by  hour,  minute  by  minute,  and  I'm  okay  right  now.  And  if  I  have  another  cup  of  coffee  and  then  I'm  chugged  down  some  water  and  I  go  for  a  run,  you  know,  that's  going  to  get  my,  that's  going  to  change  my  hormones.

 I'm  going  to  be  in  a  better  mood.  My  cortisol  is  going  to  change.  I'll,  you  know,  all  of  those.  things  happen  and  it  inches  you  towards  feeling  better,  but  it  doesn't  get  you  to  the  root  of  what's  actually  happening.  So  I  think  actually  being  okay  with  sitting  and  embracing  where  you  are  and  having  people  who  will  allow  you  to  do  that  without  necessarily  coming  up  with  solutions  for  you,

 but  just  holding  the  space  and  then  being  there,  what  if  they  see  you  thinking  to  be  able  to  pull  you  back,  and  okay,  we've  let  you  have  it,  you've  had  it.  it.  Now,

 let's  come  out.  Let's  come  back  to  life."  I  have  a  perfect  balance  of  that,  and  it  took  so  much  time  to  find  those  right  people.  We  laugh  because  I  have  two  people  that  are  feelers  in  my  group,

 and  I'm  one  of  the  two  strong,  we'll  say  the  strong  friends  that  are  not  as  vulnerable  all  the  time.  We  have  to  choose  vulnerability,  we  have  to  practice  it.

 We  have  to  really  choose.  to  like  crack  open.  - That's  when  you  get  along  so  well.  Cause  I'm  also  not  like  therapist.  She  goes,  she  goes,  you  know,  feelings  are  okay.  And  I  was  like,  okay.  - Yes,

 we  have  two  criers  in  the  group.  And  when  they  cry,  I'm  just  like,  part  of  me  is  like  swelling  up  inside.  And  I'm  like,  oh,  I  want  to  cry  for  you.  Like  I  want  to  cry  with  you.  It's  not  happening.  There's  no  water  coming.

 But  I  feel  all  of  the  feelings.  And  I  think  so  I  end  up  expressing  those  things.  music  or  through  poetry  because  I  can  word  it  and  I  can  put  strength  behind  it  where  other  people  can  feel  it.  And  then  it  evokes  that  emotion.

 Other  people  can  let  it  out.  But  I've  had  to  practice  sitting  with  feelings.  Oh,  it's  such  hard  work.  It's  so  hard.  - I  love  that  you  practice.  I'm  not  practicing.  - Well,  I'm  almost,

 I'm  faced  with  it  because  we've  got  this  group  of,  hey,  I  see  the  two  of  you  are,  you're  going  into  your  logical.  side  and  we  see  you  trying  to  justify  or  you're  trying  to  rationalize  why  you  feel  attacked."  I  feel  attacked.

 I'm  not  gonna  lie.  Cool.  And  this  is  them  speaking  to  me,  but  it's  that  balance  because  when  they're,  my  mom  used  to  say,  "I'm  a  waterhead.  I  just  cried  everything.

 A  commercial  could  come  on.  I'm  crying."  When  you  have  people  who  are  just  able  to  give  in,  they're  usually  the  most  passionate  people.  in  your  life.  The  ones  that  are  really  strong,  they're  usually  the  anchors  in  your  life.

 And  so  finding  the  right,  the  perfect  mix.  It's  like  you're  almost  this  alchemist  trying  to  find  the  right  pieces,  the  right  people  to  put  together.  And  that's  the  only  way  that  you're  gonna  make  it  through  life  is  finding  that  right  combination  of  people  that  you  have  around  you  that  are  gonna  balance  you.

 They're  gonna  mirror  and  kind  of  like  me  and  you,  I  can  tell  if  there's  a  strength,  there's  a,  little  bit  of  a  fire,  seeing  that  in  the  other  person,  that  helps.  It  also  helps  you  see  when  it's  not  good,

 right?  Because  you  can  go  back  and  say,  ooh,  I  do  that  sometimes,  that  doesn't  serve  me  always.  - I  agree.  - And  so  it's  just,  it's  finding  that  whole  community.  - You  know,

 I  have  found  that,  and  I  found  this  recently  that  that  community  found  me,  you  know,  you,  when  you...  you  know,  people  that  we  know,  we  work  with,  and,

 you  know,  within  the  let  her  lead  community  and  all  of  that  kind  of  stuff,  you  know,  they're  well  known  and  they  do  this,  that  and  the  other  thing  and  they're  phenomenal  and  you,  you  see,  you  see  a  certain  view  of  them,

 right?  You  see  the  public  persona,  so  to  speak.  And  then  when  you  see  them  really  with  their  people,  it  makes  sense  to  you.  And  I  learned  recently  like  those  people  in  my  life  show  themselves  to  me.

 You  know,  you  don't  really,  I  am  not  35.  I'm  a  little  bit  older  than  35.  And  it  takes  a  long  time.  I  think  it's  hard,  you  know,  as  a  woman,  I  moved  here  to  Knoxville  about  six,

 almost  six  and  a  half  years  ago.  And,  you  know,  I  knew  not  one  single  person.  I  moved  here  with  my  daughter  and  my  son.  And,  you  know,  it  wasn't  that  I  wasn't  trying  to  make  friends,  but  I  also  wasn't  trying  to  make  friends.

 Like  I  had  work  to  do.  I  was  in  the,  like  I  have  bills  to  pay,  I  have  children  to  take  care  of,  I  have  to  work,  I  worked  really  hard,  blah,  blah,  blah.  And  then  friendships  came,  which  was  great.  And  they  came  organically,

 which  was  wonderful.  And  then  over  time,  those  friendships,  those  relationships  defined  themselves,  which  was  really  great.  'Cause  I  think  we  spend  as  women,  we  spend  so  much  of  our  youth,

 like  we  are  creating  friendships.  Oh,  I  think  we  spend  so  much  of  our  youth,  like  the  way  that  she  dresses,  or  we  do  the  same  sport,  or  we  do  the  same  music  or  whatever  it  is.  And  we're,  we're  so  busy  trying  to  make  friendships  that  we  somehow  in  our  adult  lives  have  to  realize  that  those  friendships  are  just  going  to  become.

 And  those  people  that  are  the  best  people  for  your  tribe,  like  you  said,  like  I,  you  and  I  are  very  similar.  I,  I  could  send  my  daughter  and  Instagram  something  right  now.

 And  she  would  burst  into  tears.  It  does  not  matter.  what  it  would  be.  It  could  be  funny,  it  could  be  sad,  it  could  be  happy.  She  will  just  cry.  She  would  send  me  something  and  I  would  go,  ha,  ha,  ha.  And  it's  supposed  to  be  sad,

 right?  So,  you  know,  it's  just  those  people  present  themselves  to  you  and  they  show  you  who  they  are.  And  then  you  go,  oh  my  gosh,  I'm  so  grateful  because  you  are  exactly  what  I  needed  that  I  didn't  know  that  I  needed  or  that  I  did  know  that  I  needed  but  I  was  afraid.

 to  ask.  - Absolutely,  and  I  think,  and  I've  had  people  ask  me  like,  I've  even  had  women  tell  me  like,  I  envy,  I  see  you  and  your  friends.  I  see  you  posting,

 doing  things  together.  Like,  how  did  y 'all  find  that?  Like,  I  want  that.  I  know  I  can't  just  insert  myself  into  your  group,  but  how  do  I  cultivate  that  in  my  life?  How  do  I  create  that?  And  what  I  tried  to  think  back  like,

 how  did  we  get  connected?  It  was  not  a,  seeking  each  other  out  because  it  was  all,  we  all  met  by  chance.  And  it's  so  funny  'cause  my  closest  friends  to  me,  we've  all  connected  through  poetry.

 But  that's,  we  didn't  know  that  when  we  met  each  other  necessarily.  But  it  was  about  being  in  a  space  of  being  open  and  receptive  to  it,  being  whole.

 I  think  the  more,  it's  kind  of  like  with  relationships,  with  love  relationships.  You  usually  don't  find  the  person.  that's  your  person  until  you  stop  looking  and  trying  so  hard  to  find  the  person  You  actually  focus  on  being  the  best  you  that  allows  you  to  be  the  best  partner,

 which  then  it  Sends  something  out  into  the  universe.  It's  like,  oh,  here's  a  person  who's  whole  and  ready  and  now  All  of  these  opportunities  can  be  put  in  front  of  them  It's  the  same  thing  with  friendship  and  I  think  as  women  it  can  be  really  really  hard  because  there's  this  underlying  layer  sometimes  of  competition  or  this  cattiness  that  people  have  experienced  from  high  school  or  mean  girls  in  middle  school  and

 everybody's  hormones  were  great  you  know  everything  was  all  over  the  place  I  don't  think  most  of  us  are  not  who  we  were  then  and  so  the  closest  friendships  that  I  have  now  were  developed  over  the  last  decade  but  I  know  that  they're  gonna  be  with  me  until  you  know  I  can't  speak  anymore  or  until  I  can't  speak  anymore  or  until  I  can't  speak  anymore  or  until  I  can't  speak  anymore  barely  walking  and  so  I  Think  it  you

 have  to  put  yourself  in  a  position  to  be  open  to  those  relationships  of  saying  wow  I  Want  to  be  a  person  who  can  support  others  instead  of  saying  I  need  people  who  can  just  listen  to  me  and  hear  me  Yes.

 Oh  my  gosh.  Yeah,  I  don't  want  to  call  it  whining  But  you're  not  gonna  get  that  because  what  are  you  what  are  you  getting  where  there  has  to  be  something  reciprocal?  That  happens  happens.  And  so  if  there's  not  anything  there  to  give,

 you  cannot  expect  to  receive.  And  so  like,  you  know,  really  pouring  into  yourself,  knowing  who  you  are,  and  that's  how  we  all  cross  paths.  I  think  one,  we  actually  met  at  a  poetry  event  where  we  both  ended  up  going  up  and  we're  like,

 we  have  to  know  each  other.  And  we  just  never  stopped  knowing  each  other  from  that  day  on.  Others,  we  met  at  a  bonfire.  There  happened  to  be  poetry  by  the  end  of  the  night,  but  we  didn't  know  that  when  we  got  there.  And  it's  like,

 those  things  just  happen  organically  when  you're  in  that  space,  when  you're  being  authentic  to  yourself.  - Yeah,  yeah.  - No,  it's  a  good  point,  I  think,  with  a  lot  of  things  in  life.

 You  have  to  stop  the  looking,  right?  And  then  the  world  will  show  itself  to  you,  which  is  a  really  beautiful  thing.  But  for  those  of  us  that  may  be  a  little  less  vulnerable  than  others,

 it's  a  little  harder  for  us  to  do  that.  But,  so,  you  still  have  to  stop  the  looking,  often  about  redefining  narratives,  overcoming  labels,

 how  are  you  approaching  the  process  of  rewriting  your  story  and  what  challenges  have  you  faced  while  you're  doing  that?  That  is  the  most  loaded  question  now  that  I'm,

 I'm  listening  to  you  as  you're  saying  it  and  trying  to  answer  it  all  at  the  same  time,  and  I'm  like,  oh,  there's  so  much,  there's  so  much  there.  Okay.  Okay.  - You  know,  maybe  the  way  to  think  about  it  is,

 you  know,  we've  talked  a  lot  today  and  you've  shared  some  of  your  challenges  that  you've  had.  I  don't  know  that,  I  would  have  to  say,

 I  don't  know  that  you're  rewriting  your  story.  I  think  you're  just,  you  know,  you're  starting  a  new  chapter,  right?  You  don't  have  to,  I  think  when  we  think  about  the  word  rewriting,  it's  almost  like  we're  taking  in  a  race.

 and  going  over  all  the  other  stuff  and  we  can't  do  that.  That's  not  a  good  idea,  right?  We  have  to  own  everything,  right?  The  good,  the  bad,  the  ugly,  we  always  wanna  own  the  good  stuff,

 right?  Like,  oh,  this  funny  story  or  this  great  thing  or  this  award  or  whatever  else,  right?  I  think  rewriting  is  maybe  the  wrong  vocabulary  to  use.  And  I  would  say,  you  know,  what  challenges  have  you  faced  in  rewriting?

 you  faced  in  starting  this  new  chapter?  - Yeah,  I  like  that  because  I'm,  thank  you  for  challenging  that  language  because  you're  not  actually  rewriting.  It's  more  of  choosing  your  ending.

 It  makes  me  think  of  the  old  Goosebumps  stories  where  you  could  remember  sitting  in  the  library  and  reading  through  and  you  could  choose.  - She's  so  young  because  we  call  it  choose  your  own  adventure  books,

 but  continue  Goosebumps.  (laughing)  - Choose  your  own  adventure,  okay.  - I'm  so  much  older  than  you,  boy,  this  is  so  terrible.  - Well,  if  you  want  me  to,  I  can  really  take  it  back  to,

 I'm  from  Syracuse,  New  York,  and  we  had  this,  it  was  like  a  hotline,  and  they  had  a  thing  called  adventure  seekers,  and  you  could  call  this  1 -800  number,  and  you  would  choose  your  own  adventure,

 and  it  would  be  like,  okay,  you're  walking  up  to  a  bridge,  you  can  eat  it,  press  one  if  you  wanna  go  over  the  bridge,  press  two  if  you  wanna  battle  whatever's  underneath.

 And  you  would  have  to  pick  one  of  the  things.  I  love  to  choose  your  own  adventure  books  'cause  it  would  say  at  the  bottom,  like  if  you  want  to  continue  on  this,  go  to  page  47.  If  you  wanna  do  this,  you  go  to  page  23.

 Well,  I  would  look  at  both  and  see  which  one  I  liked  better.  - That's  cheating.  (laughing)  it's  a  book,  boy,  it's  not  real  life,  settle  down.  - That  is  so  bad.

 - See  that  point,  so  you  want  it  to  be  in  control  and  I  think  that's  one  of  the  things.  - I  know,  I  just  sucked  all  the  fun  out  of  that  moment,  but  it's  so  real  because--  - It  is  real,

 it's  real.  - It  was  a  reflection  of  me  because  I  used  to  do  the  same  thing.  (laughing)  I  think  most  people  did,  if  you  could  know,  it  was  kind  of  like,  you  wouldn't  read  the  whole  thing.  but  it  would  be  like,

 let  me  just  see  the  couple  first  lines.  - Is  the  story  over.  - I  would  love  to  meet  someone  that  didn't  peek  at  both.  Please  tell  me  who  you  are.  - Yeah,  we  all  want  to  have  some  level  of  control.

 - That's  right.  - But  I  definitely  think  bringing  it  back  to  real  life,  that's  what  it  is.  You're  not  actually  rewriting  the  story.  I  know  for  me,  statistically,  just  based  on  where  I'm  from,

 the  story  of  my  mom  and  all  of  the  obstacles  that  she's  been  through.  faced  in  her  life,  me  bouncing  from  household  to  household,  all  of  the  things  that  should  have  counted  me  out  from  where  I  am  today.

 I  think  it  already,  I've  already  shifted  their  narrative  just  by  not  becoming  the  statistic  that  society  expects  me  to  be  because  of  these  situations.

 Even  now,  being  a  mother  of  four,  there's  a  lot  that  people  don't  even,  large  families,  people  are  like,  "Whoa,  you  have  to  have  three  rows  in  your  SUV,

 don't  you?"  Because  where  do  you  fit  on  those?  There's  more  of  the  coming.  There's  more  of  the  coming.  I  leave  some  behind.  I  just  choose  who  I  like  the  best  that  day.  Yeah.  But  there's  a  lot  of  stigma  around  having  a  large  family,

 and  there's  a  lot  of  assumptions  that  people  will  make  if  they  see,  you  know,  a  young  black  woman,  I'm  saying  young.  I  don't  know  what  qualifies  as  young,  but  I'm...  just  a  young  black  woman  with,

 you  know,  two  teens  and  then  two  elementary  school  age.  They  already  have  ideas  about,  hmm.  - Oh,  they've  created  your  chapter  for  you.

 - Oh  yeah,  they  know  what  my  life  is.  They  probably  are  imagining  where  I'm  living.  - Yeah,  give  them  a  lot  of  opinions.  - Yeah,  and  so  I  love  proving  people  wrong.  - I  think  I  do,

 they  say,  you  know,  success  is  important.  the  best  revenge.  And  I  don't  think  of  myself  as  having  any  enemies,  but  conquering  life  is  on  my  list,

 you  know?  And  so,  - I  love  that,  that's  a  great  answer.  - Yeah.  - Did  I  answer  the  question?  - No,  but  it's  a,  no,  I'm  just  kidding.  Yes,  of  course  you  did.  No,

 that's  a,  that's  a,  it  is  a  really  good  answer.  I  mean,  I  think,  you  know,  as  women,  women,  we  probably  know  people  that...  have,  you  know,  we  know  so  many  women  that  have  so  many  different  stories.

 And  at  the  end  of  the  day,  it's  none  of  our  business,  you  know,  how  anybody  started,  got  to  wherever  they  were  midway  through  their  journey  or  where  they  are  now,  it's  none  of  our  business,

 right?  That's  her  own  story.  We  don't,  we  have  no  right  to  an  opinion  or  anything  like  that.  And  so  I  know  what  you  mean,  you  know,  my  daughter  is  22.  22,  my  son  is  seven.

 I  moved  here  as  a  single  woman.  There  were,  I'm  to  get  some  choice  comments,  you  know,  and,  and  it  happens.  And  that's  okay.  You  know,  the  whole  trick  is  to  be  unfazed  by  it  because  that's  what  bothers  people  the  most.

 They  want  you  to  react,  right?  They  want  you  to,  so  you  just  keep  on  keeping  on  and  let  them  have  their  opinions  and  their  corduroy  pants  and  their  bad  attitudes  and  whatever  else.  But  no,

 I  think  it's,  it's,  it's  a  great.  story.  I  think  it's  a  great  answer,  you  know.  I  think  that  revenge  serves  nothing  and  nobody  and  it's  ugly,  don't  do  that,  you  know?  Just  keep  on  doing  you  and  being  you  and  being  so  cute  about  it.

 And  yes,  you  are  young,  you  can  say  young,  it's  fine.  - Oh,  that's  funny.  - So  let's  talk  a  little  bit  about  the  Let  Her  Lead  program.

 How  has  the  let  her  lead  program  influenced  your  perspective  on  leadership  and  personal  development?  And  you  can  say,  this  is  where  you  say  a  lot  of  amazing  things  about  me,  obviously.

 So  just,  I'll  let  you  have  the  floor.  I'll  start  by  saying  by  pairing  me  with  the  best  mentor  ever,  ever  in  history  of  the  world.

 Um,  no,  there  has  been.  so  much.  I  have  this,  I  have  this  app  called  Marco  Polo  that  I  stay  connected  to  my  friends  with.  Every  time  I  would  come  out  of  a  let  her  lead  session  before  I  could  even  make  it  out  of  the  market  square  parking  lot,

 I  immediately  turn  on  the  polo.  You  guys,  I  just  had  the  best  session  again.  It's  another  set  of  gyms.  I  remember  so  when  we  entered  the  program  and  Catherine  has  done  an  amazing  job  of  organizing  everything.

 - Agreed.  - But  we  got  these  turquoise  journals  and  these  glittery  pens.  And  I  was  like,  ooh,  I  feel  important.  I  feel  like  something  important  is  gonna  get  written  in  here.  It  just  felt  magical,  right?  - Did  you  get  a  glittery  pen?

 (laughing)  - You're  on  the  other  side.  I'm  sure  we  could  work  something  out  for  you.  We'll  talk  about  it  offline.  And  so,  I  remember  the  first,  one  of  the  big  ones.  thing,

 I  don't  know  if  it's  the  first  thing  I  wrote  in  this  journal,  but  one  of  the  most  memorable  things  that  I  wrote  down  was  there  was  something,  and  I  don't  remember  if  Catherine  said  it  'cause  I  just  wrote  it  so  big  and  bold  and  traced  over  it  so  many  times,

 but  it  was  never  be  the  first  person  to  tell  yourself  no.  Like  you  don't  get  to  say  no  to  you.  And  whether  that's  not  making  the  ass,  that  was  you.  That  was  definitely  Catherine's  words.

 So  but  it  was  like  whether  you  if  you  refuse  to  make  the  ass  because  You're  moving  out  of  fear  or  you're  refusing  to  take  action  Which  I  have  learned  is  like  at  the  foundation  of  what  courage  is  if  you  do  those  things  you're  saying  no  to  yourself  and  It  completely  it  seems  like  something  so  small  because  I  mean  we  learned  so  much  over  like  the  entire  program  was  beautifully  put  together  and  just  being  in  connection

 with  the  right  people.  So  many  conversations  were  sparked.  It  was  like,  I  will  call  it  a  seed  planting  program  because  it  goes  well  beyond  what  she  crafted  and  created  in  our  actual  curriculum  was  one  thing  and  it  was  beautiful.

 So  many  resources  and  so  many,  you  know,  moments  and  sparks  of  inspiration.  But  what  we  built  outside  of  that.  and  how  we  supported  each  other,  most  of  us  were  complete  strangers,

 not  knowing  each  other  at  all,  maybe  seeing  each  other  at  some  events,  like,  "Oh,  yes,  I've  forgotten  that  person."  But  then  to  see  them  in  those  spaces  and  watch  them  evolve  in  such  a  short  amount  of  time,

 transformative,  absolutely.  But  that  one  line,  it's  the  one  that  sticks  out  to  me.  I  kept  thinking,  I  was  like,  "We're  graduating.  It's  a  lot  of  work.  none  of  us  want  it  to  end.  Like,  we  were  like,  can  we  just  keep  me,

 are  we  allowed  to  still  use  this  building?  Can  we  meet  on  our  own?  Just  like,  yeah,  I  mean,  y 'all  are  people,  you're  allowed  to  talk  to  each  other  after,  you  know,  you  don't  need  me  here  to  do  that.  But  she  created  this  beautiful  thing  that  has  grown  into  something  else,

 but  something  about,  I  don't  know  what  it  is  about  the  word  no,  when  it  comes  to  boundaries,  when  it  comes  to  telling  it  to  ourselves,  when  we  don't  need  to.  Dude,  that's  like,  like,  ah,

 something  about  that  keeps  coming  up.  - Well,  we're  very  well  versed  and  we're  mothers  and  we're  very  well  versed  in  telling  other  people  no.  We're  excellent  at  that,  but--  - But  ourselves?  - But  ourselves,  mm -mm.

 - We  say  it  at  the  wrong  time.  We  say--  - Oh  yeah,  we  say  no  to  all  the  worst  stuff,  yeah,  for  sure.  - Yeah,  but  not,  you  know,  you  said  we're  gun  shy.  We  don't  want  to  take  that  action.  Don't  want  to,  ah,

 it's  not,  you,  we  don't  want  to  take  that  action.  We  don't  want  to  take  that  action.  We  don't  want  to  take  that  action.  We  don't  want  to  take  that  action.  We  don't  want  to  take  that  action.  We  don't  want  to  take  that  action.  built  so  much  confidence  in  being  able  to  articulate  my  value,  not  just  because  of  the  utility  of  what  I  can  produce,

 but  because  of  who  I  am.  That's  what  I'm  taking  away  from  this  program.  - That's  amazing.  - That  was  something.  - That  was  so  good.  - I'm  hearing  it  back  to  myself.

 - You  should  put  that  in  a  podcast  or  something.  - I  think  you  should  put  that  in  a  line  on  your  website.  - I  do  too.  too.  - Coy  Kendritsa,  put  quotes.  (laughing)  - Now  that  you've  had  an  opportunity  to  learn  about  Coy's  leadership  journey,

 let's  listen  in  as  she  shares  the  legacy  she  wants  to  leave  behind.  One  of  the  hardest  things  I've  ever  been  asked  to  do  is  to  introduce  myself.

 You  might  be  wondering  what's  so  hard  about  that?  You  say  your  name,  what  you  do,  where  you're  from,  so  on  and  so  forth,  but  here's  the  catch.  Imagine  being  asked  to  introduce  yourself  without  saying  anything  about  what  you  do  for  a  living,

 where  you're  from,  or  who  you  are  in  relation  to  yourself.  to  anyone  else.  That's  kind  of  tough,  right?  I've  often  been  introduced  as  Coy  Kindred,

 mother  of  four,  sister  of  many.  Sometimes  I'm  called  a  poet,  an  advocate,  a  creative,  and  now  through  this  highly  transformational  program,  I  embrace  the  title  of  leader  along  with  some  of  the  most  inspiring  women  that  I've  ever  met.

 And  as  proud  as  I  am  of  all  of  these  things,  things,  they  still  don't  fully  answer  the  question  without  breaking  the  rules.  I  realize  now  that  I,  well,  really  most  of  us,

 right,  have  spent  the  majority  of  our  lives  letting  other  people  define  us  without  taking  stock  of  those  invisible,  hidden  parts  of  our  stories,  the  parts  that  actually  shape  us  into  who  we  are.

 The  beauty  of  this  intricate  task  of  breaking  down  who  we  are,  aside  from  all  of  those  titles  and  a  story.  is  this  unique  opportunity  to  take  this  internal  inventory,

 and  I  mean  really  getting  our  hands  dirty  and  raking  through  our  experiences,  recognizing  and  weeding  out  the  lessons  that  have  been  cyclical,  meaning  that  we've  repeated  them  over  and  over.

 My  experience,  of  course,  is  that  you  don't  stop  being  taught  a  lesson  until  you've  actually  learned  it.  And  by  evaluating  the  fruit  that  we've  produced.  produced.  If  you  see  a  tree,  what's  the  fastest  way  to  recognize  it?

 By  its  flowers  or  typically  by  its  fruit.  I've  learned  that  when  it  comes  to  people,  you'll  know  them  by  their  fruit.  And  that  fruit  can  represent  so  many  things,

 right?  Your  character,  your  reputation,  the  way  you  treat  people,  the  energy  that  you  bring  into  a  room,  the  tenacity  in  which  you  chase  down  your  dreams.  I  mean,  it's  really...  really  up  to  you  to  decide  how  you  wanna  define  it.

 But  however  you  do,  the  fruit  is  both  evidence  and  it's  affirmation  of  who  you  are.  And  even  more,  if  you  were  to  cut  open  that  fruit,  the  seeds  that  you  find  inside,

 and  just  note  that  we're  all  planting  seeds  all  of  the  time,  whether  we  know  it  or  not.  But  those  seeds  can  be  used  to  strategically  plant  and  cultivate  the  garden  that's  going  to  support  you,

 your  family.  and  ultimately  your  community  to  thrive.  And  so  I've  made  it  my  personal  mission  to  help  till  the  soil  of  tenacious  women  who  are  ready  to  tend  to  their  gardens.

 And  whenever  I  share  this  mission,  the  next  question  is  usually,  Coy,  what  makes  you  so  passionate  about  this?  I  mean,  it's  hard  enough  work  trying  to  figure  it  all  out  on  your  own.

 You  have  four  kids.  kids,  you  work  at  a  nonprofit  by  day,  you're  a  creative  by  night.  You  serve  on  the  media  ministry.  I  mean,  how  in  the  world  do  you  even  find  the  capacity  to  lean  into  this  work  that  takes  such  heavy  emotional  lifting?

 Well,  I  have  three  answers  to  that.  And  the  first  answer  is  that  I  really  don't.  I  don't  have  the  capacity  to  do  it  on  my  own.  What  I  do  have  is.

 is  wisdom  enough  to  know  that  I  don't  have  to,  which  also  brings  me  to  my  second  answer,  my  tribe.  The  circle  that  holds  me  steady  when  life  gets  really  rocky.

 When  I  have  high  capacity,  I  pour  into  them.  And  when  I  have  low  to  no  capacity,  guess  what?  They  pour  into  me.  This  is  the  reason  I  advocate  so  fiercely  for  community  because  if  we're  being  honest,

 none  of  us  do.  I've  been  very  intentional  about  maintaining  these  relationships  that  not  only  support  my  goals,  my  dreams,  they  hold  me  accountable  and  love  and  remind  me  of  who  I  am  when  life  gets  to  life  and  I  start  to  forget.

 If  society  ever  tries  to  tell  me  who  I  am  based  on  my  past,  or  who  I  should  be  because  of  the  cars  that  have  been  stacked  against  me,  they  are  the  truest  reflection  of  who  I  really  am.  This  is  the  type  of  sisterhood  I  do.

 desire  for  every  woman  to  have.  It  is  so  necessary.  When  it  comes  to  why  I  am  so  passionate  about  my  life's  mission,

 my  final  answer  is  my  mom.  The  reason  I'm  able  to  do  most  of  the  hard  things  in  life  almost  always  leads  me  back  to  her.  If  you  know  my  background,

 you  might  wonder  how  to  do  it.  how  do  you  explain  finding  strength  through  someone  who  fell  weak  to  drug  addiction?  Someone  whose  body  was  so  weak  from  chemotherapy  that  she  could  break  a  bone  just  reaching  for  a  kitchen  cabinet?

 Where  is  the  strength  in  that?  This  is  why  the  reclamation  of  your  story  and  self -definition  is  so  critical.  I  don't  have  to  rewrite  history  to  define  my  mother  as  more  than  a  crackhead.

 crackhead,  a  single  mother,  a  food  stamp  recipient,  wheelchair  bound,  a  cancer  patient.  What  many  people  don't  know  is  that  when  I  was  born,

 they  said  she'd  be  lucky  to  see  me  make  it  to  kindergarten.  They  don't  even  know  that  she  prayed  every  single  day  after  her  diagnosis  to  live  long  enough  just  to  see  me  graduate  and  get  into  college.

 My  college  acceptance  letters  came  in  April.  April.  I  graduated  from  high  school  in  May,  flew  back  home  to  visit  her  in  June,  and  she  passed  in  July.  I  was  18  years  old.

 She  wasn't  supposed  to  see  me  make  it  to  kindergarten.  Doctors  couldn't  even  explain  why  she  was  still  alive  when  she  was.  She  may  have  battled  addiction,  but  in  the  end  she  won.

 My  mom  was  clean  when  she  left  here.  And  yes,  I  cried  a  lot.  lot  of  tears  over  her,  but  a  few  of  them  were  because  I  witnessed  a  miracle.  She  was  a  miracle.

 She  showed  me  that  no  matter  what  anyone  says,  no  matter  how  people  may  try  to  label  you,  there's  always  another  story  buried  somewhere  underneath.  You  owe  it  to  yourself  and  to  those  who  will  follow  in  your  footsteps  to  reclaim  that  story.

 Unearth  those  pages  and  rewrite  your  ending  as  many  times  as  it  takes.  until  you  get  it  right.  I'm  still  in  the  process  of  crafting  my  story  and  I  hope  one  day  I  can  be  the  light  that  helps  you  see  how  simple  it  can  be  to  pick  up  the  pen  and  write  yours.

This  episode  of  She  Speaks  is  brought  to  you  by  our  amazing  partners  at  Schaad  Companies.  She  Speaks  is  produced,  edited,  and  scored  by  the  very  talented  Travis  Tench  at  Oak  Hill  Audio.

 If  you  loved  the  episode  you  just  heard  and  want  to  support  Let  Her  Speak's  mission  of  elevating  real  women's  stories,  don't  forget  to  follow,  subscribe,  and  share  at  Let  Her  Speak  USA.

 Together,  we  will  make  our  voices  heard.