She Speaks | A Let Her Speak Podcast

The Evolution of a Leader with Emma Moran & Alysia Bullock

March 25, 2024 Let Her Speak Season 2 Episode 11
The Evolution of a Leader with Emma Moran & Alysia Bullock
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
More Info
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
The Evolution of a Leader with Emma Moran & Alysia Bullock
Mar 25, 2024 Season 2 Episode 11
Let Her Speak

If you’re familiar with the saying “The best-laid plans are paved with good intentions” - then you know there is power in being able to handle changes and interruptions, even if you’re feeling uncertain about the future.

In today’s drop on the She Speaks Podcast, we share a conversation with Let Her Lead established leader graduate, Emma Moran, and her coach, Alysia Bullock. They speak openly about how we react to change.

Emma’s leadership journey has experienced many changes, and some of the topics that come up in this episode include what her journey has looked like, how she has evolved into the leader she’s always wanted to be, and how she shows up for others when she can’t physically be there with her community.

At the end of the episode, Emma shares her legacy statement, which is a beautiful look into how chasing external validation from outside of her community wasn’t fulfilling her — and how focusing on individual relationships and the way she makes people around her feel gave her the fulfillment she needed.

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Emma:
Connect with Emma on LinkedIn

Connect with Alysia:
Connect with Alysia on LinkedIn
Learn More About Alysia

How to Connect with Let Her Speak:
Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

Show Notes Transcript

If you’re familiar with the saying “The best-laid plans are paved with good intentions” - then you know there is power in being able to handle changes and interruptions, even if you’re feeling uncertain about the future.

In today’s drop on the She Speaks Podcast, we share a conversation with Let Her Lead established leader graduate, Emma Moran, and her coach, Alysia Bullock. They speak openly about how we react to change.

Emma’s leadership journey has experienced many changes, and some of the topics that come up in this episode include what her journey has looked like, how she has evolved into the leader she’s always wanted to be, and how she shows up for others when she can’t physically be there with her community.

At the end of the episode, Emma shares her legacy statement, which is a beautiful look into how chasing external validation from outside of her community wasn’t fulfilling her — and how focusing on individual relationships and the way she makes people around her feel gave her the fulfillment she needed.

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Emma:
Connect with Emma on LinkedIn

Connect with Alysia:
Connect with Alysia on LinkedIn
Learn More About Alysia

How to Connect with Let Her Speak:
Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

You're  listening  to  She  Speaks,  a  Let  Her  Speak  podcast  that  celebrates  women's  fearlessness,  resiliency,  and  readiness  to  change  the  world.  [music]  Welcome  back  to  the  She  Speaks  series.

 This  is  Catherine  Porth,  the  founder  of  Let  Her  Speak.  And  the  episode  you're  about  to  hear,  it  will  be  between  Emma  Moran  and  Alysia  Bullock.  Emma  is  a  graduate  of  our  Let  Her  Lead  program  and  she  was  in  the  established  leader  cohort  and  Alysia  was  her  coach  throughout  the  program.

 And  these  two  women  have  a  really  amazing  conversation  and  a  dynamic  of  going  back  and  forth  with  the  journey  that  Emma  specifically  has  been  on.  on  for  the  last  few  months.

 To  give  you  a  little  bit  of  context,  there's  been  a  lot  of  changes,  a  lot  of  new  realizations  within  Emma's  leadership  journey.  And  she  opens  up  a  lot  about  what  that  has  looked  like  and  how  she  has  been  able  to  evolve  as  a  leader  and  find  herself  in  the  type  of  leader  that  she  really  wants  to  be  and  how  she  wants  to  show  up.

 Emma  is  a  planner.  planner  and  is  trying  to  learn  how  to  adapt  and  be  flexible.  So  any  of  you  out  there  who  are  fellow  type  A's  and  love  to  know  everything  that  needs  to  happen  and  make  sure  that  it  happens  exactly  in  accordance  with  your  plans,

 hearing  from  Emma  will  probably  help  you  take  a  little  bit  of  a  breath  and  recognize  that  we  can't  control  everything  and  we  have  to  adapt  and  be  flexible.  choosing  how  you  respond  in  those  situations  is  also  something  that  they  dive  into  and  connecting  with  teams  if  you  work  remotely.

 So  Emma  is  fully  remote,  which  is  a  completely  different  dynamic  when  you're  talking  about  working  with  others  and  leading  others.  So  if  that  also  is  something  that  you're  struggling  with,

 this  is  a  great  episode  to  hear  from  Emma  and  Alysia  on  how  how  she  has  been  able  to  navigate  that  space.  So  let's  dive  into  this  incredible  conversation  between  Emma  and  Alysia.

 What  did  you  do  during  the  Snowpocalypse?  Honestly,  I  was  very  surprised  as  just  watching  everybody  else  and  how  they  handled  it.  Very  thankful  to  work  from  home.

 - Were  you  on  social  media  at  all?  Because  that  was  just  like  entertainment  in  itself.  People  on  social  media  talking  about  this.  - I  just  had  to  look  out  by  window  and  it  was  entertainment  enough  because  there  were  so  many  abandoned  cars.

 They  didn't  plow,  I  guess  Tennessee  does  not,  or  at  least  our  county  didn't  have  the  infrastructure  to  deal  with  it,  but  honestly  it  was  really  nice.  It  reminded  me  a  pinch  of  COVID  times.

 because  it  was  quiet,  meetings  were  canceled,  businesses  were  shut.  So  there  was  this  weird  calm  about  it  that  I  was  like,  okay,  this  is  very  interesting.

 And  just  gave  me  a  sense  of  peace,  honestly,  to  stay  at  home.  So  I  didn't  feel  the  pressure,  which  we  often  talk  about  like  pressure  and  work  and  things  like  that.  But  I  didn't  feel  the  pressure  to  go  out  or  to  be  anywhere.

 And  I  don't  think  I  felt  that  since  COVID.  - That's  so  good.  - So  it  was  nice.  - Yes,  I  was  out  of  town.  So  I  was  in  sunny  California.  I  think  two  days  right  before  it  started  snowing.

 So  I  flew  back  into  it,  but  it  was  interesting  being  gone  for  the  bulk  of  it.  So  I  came  back  and  I  didn't  really  get  the  good  parts  of  it  where  you  got  to  sledding  and  everyone  has  the  day  off,

 like  all  of  that  kind  of  stuff.  I  came  in  at  the  end.  when  it  was  a  second  set  of,  you  know,  wintery  weather  and,  you  know,  more  dangerous  road  conditions  and  trying  to  clean  up.  So  it  was  a  little,

 I  think  people  were  over  it  by  the  time  I  was  coming  back  from  California.  Well,  and  you  were  also  under  the  weather  recently.  So  you  had  that.  Yes.  You  had  a  trip  to  California.  We  threw  in  the  snowstorm.

 Have  you  had  it  back  to  work  yet?  I  have  the  benefit.  benefit,  I  work  remotely.  So  one  of  the  benefits  that  I  get  to  experience  through  that  is  I  was  able  to  flex  and  adapt,

 like  take  time  off  for  being  sick.  But  then  also  when  I  needed  to  travel,  I  was  able  to  actually  even  do  a  little  bit  of  work  from  California  to  kind  of  stay  up  to  speed.  And  yeah,

 my  managers  and  everyone  was  just  super  understanding.  So  I  was  able  to,  you  know,  cut  off  and  have  the  break  that  I  needed.  but  also  be  able  to  keep  up  to  date  with  some  of  the  stuff  because  it  just  turned  into  such  an  unusual  month  for  me.

 - Well,  I'm  happy  to  hear  they  were  supportive  though,  right?  - Yes.  - You  had  mentioned,  we  had  talked  quite  a  bit  about  the  number  of  changes  that  were  happening  in  your  role  and  the  company.  And  then  to  have  all  of  those  things  that  we  just  mentioned,

 on  top  of  it.  So  I'm  very  happy  to  hear  that  they  were  understanding  about  the  number  of  changes  that  were  happening.  How  was  it  for  you  transitioning  back  to  work?  It  was  pretty  challenging.  The  last  few  weeks  for  me  have  been  mostly  just  a  lot  going  on  outside  of  work.

 And  so  that  can  sometimes  just  be  distracting,  just  like  a  lot  of  emotions,  a  lot  of  things  on  my  mind.  And  so  it's  challenging  to  focus  during  work  when  there's  so  much  happening  outside.

 But  we  have  a  really  family  first  work  culture  supported  through  all  levels  of  leadership.  And  so  I  just  really  grateful  to  be  able  to  be  where  I'm  at.  Good.  Well,

 since  you  work  from  home,  how  do  you,  how  do  you  make  that  come  alive  in  your  own  house?  Because  with  the  kids  home  and,  you  know,  managing,  you're  being  a  working  mom  to  those  lovely  distractions  are  right  there.

 there,  you  know,  in  the  home.  I  do  have  to  say  that  I  felt  it  was  reminding  me  a  little  bit  of  COVID  times  as  well  that  that  week  because  because  we  do  have  school -aged  children.  I  was  still  working  from  home  and  we  were  all  snowed  in  and,

 you  know,  couldn't  go  anywhere.  So  we  were  all  kind  of  on  top  of  each  other  as  as,  you  know,  school  continued  to  get  canceled  in  Knox  County,  which  I'm  grateful  for  because  we  want  to  be  safe,  of  course,  in  the  roads  just.

 just  weren't,  you  know,  right  for  the  buses  and  all  of  that.  But  it's  challenging.  It's  interesting  because  when  I  talk  about  working  from  home,  I've  actually  worked  from  home  since  about  2016.

 So  years,  you  know,  before  the  pandemic,  I  guess  you  could  say,  years  before  it  was  cool.  And  it's  not  the  same  when  you  have  everyone  home  and  in  the  house.

 On  a  regular  basis,  it's  still  very  quiet.  I  just  get  to  be  in  my  own  home.  I  have  lots  of  opportunities  for  breaks  and  things  like  that.  So  even  through  some  of  the  weather  we've  had  recently,  it's  unusual  to  be  closed  inside  the  house,

 not  be  able  to  leave,  you  know,  and  have  everyone  kind  of  loud  and  with  all  the  noisy  distractions  and  kind  of  on  top  of  each  other  in  that  way.  One  of  the  things  I  picked  up  from  our  conversations  was  your  desire  to  have  a  plan.

 to  have  things  planned  out.  And  you  mentioned  a  couple  of  things  where  it  was  unexpected,  not  planned.  And  just  wondering  how  did  you  keep  your  own  sense  of  peace  and  calm?

 I  would  say  one  of  the  best  things  I've  learned  both  from  working  remotely  and  from  some  of  the  recent  changes  my  company  has  gone  through  is  how  to  stay  flexible  and  how  to  adapt  adapt,

 even  when  it's  uncomfortable.  And  that  has  been  a  really  good  growing  point  for  me  because  even  when  we  find  something  that  works,  it  usually  only  stays  that  way  for  a  certain  amount  of  time.

 And  so  I  have  gotten  used  to  the  ideas  of  having  more  of  a  routine  versus  a  schedule,  something  that  can  flex  and  adapt,  always  being  self -aware  of.

 how  I'm  feeling,  how  I'm  doing,  what's  working  for  me,  what's  not  working  for  me,  what's  working  for  the  family,  and  not  working  for  them.  So  I  think  just  really  keeping  that  mindset  of  how  do  we  continue  to  ensure  that  we're  putting  our  well -being  first,

 that  we  are  prioritizing  family,  when  are  the  times  that  I  do  need  to  prioritize  work,  what  does  that  mean,  and  just  having  that  constant  communication,  you  know,  with  my  family  and  with  my,

 you  know,  managers  and  co -workers  and  things  like  that.  That's,  you  know,  I've  just  learned  like  that's  one  of  the  best  ways  to  move  through  it  and  to  just,  again,  stay  flexible  and  expect  the  unexpected.

 That's  become  my  new  mantra,  expect  the  unexpected.  The  only  constant  in  life  is  change.  You  know,  all  of  these  really  resonate  with  me  strongly  and  I've  learned.  to  sort  of  just  accept  that  and  it's  just  part  of  how  life  is  and  it  helps  me  roll  with  the  punches.

 - How  have  you,  from  an  emotional  standpoint,  what  have  you  noticed  in  yourself  on  how  you  respond  to  change?  - I  think  I  have  changed  over  time  in  how  I  respond  to  change.

 And  so  I  would  say  now,  where  I'm  at  now  is  there's  always  some  sort  of  initial  feeling  about  it.  And  I  know  you  and  I  have  talked  about  this  through  our  conversations.  And  that  could  be  positive  or  it  could  be  negative  depending  on  what  the  change  is.

 But  I  have  a  better  ability  now  to  allow  myself  to  feel  that  feeling,  whatever  it  is,  positive  or  negative,  and  then  take  that  step  back  and  think,

 okay,  how  do  I  actually  want  to  move  forward  though?  How  do  I  want  to  respond  to  this  and  what  does  it  mean?  And,  you  know,  not  react  from  the  place  of  emotion,

 but  react  more  from  a  place  of,  I  guess,  I  guess  just  like  applying  like  my  self -awareness  and  logic  and,

 you  know,  like  how  do  I  actually  want  to  show  up  and  act  and  behave  in  this  situation?  - Yeah.  Yeah.  I  guess  what  I  hear  from  that  too  is  there's  the  change,  the  unplanned,

 right?  The  unscheduled,  being  flexible  in  the  moment  and  reacting.  But  what  I  hear  you  saying  is  taking  that  pause  and  choosing  how  do  you  want  to  respond?

 And  I  think  particularly  in  the  workplace  is,  I'll  say,  I'd  like  to  believe  there's  a  lot  more  forgiveness.  Goodness,  sometimes  with  our  family.  family,  you  know,  when  we  have  a  bad  day  or  we're  not  showing  up  as  our  best  self.

 And  oftentimes  maybe  an  additional  layer  of  uncertainty  or  anxiety  that  comes  from  when  we  hear  things  around  change,

 it's  like,  "Oh,  how  do  I  show  up  professionally?  How  do  I  show  up  with  no  emotion?"  Right,  and  that's  really  hard  because  then...  we  talk  about  showing  up  as  our  best  selves,  but  sometimes  our  best  self  isn't  our  best  self,

 you  know,  particularly  when  we  are  in  the  workplace  and  there's  an  element  of  change.  So,  you  know,  I  think  that  pause  is  the  grounds  to  give  us  the  space  to  choose  how  we  want  to  respond  versus  react.

 So  how  do  you  create  that  when  you  talk  about  creating  that  space  so  you  can  choose  that?  What  does  that  look  like  for  you?  I  think  there's  a  few  layers  of  how  to  actually  create  that  space.

 There's  one  piece  of  it  that  is  just  having  an  ongoing  self -awareness  and  caring  about  being  in  like  a  centered,  peaceful  state  all  the—or  not  all  the  time  because  you  can't,

 you  know,  perfectly  control  your  emotions  all  the  time.  But,  you  know,  having  the  mindset.  of  I  need  to  do  these  things  or  put  into  place  like  XYZ  routine  in  order  to  show  up  as  my  best  self  every  day,

 and  this  is  what  helps  keep  me  grounded,  this  is  what  helps  keep  me  centered,  understanding  that  there  are  always  ongoing  changes  and  uncertainties  and  things  that  show  up  during  the  day,  whether  that's  at  work  or  at  home,  frankly,

 especially  as  a  parent.  And  so  there's  that  piece  of  it,  which  is  just...  accepting  and  acknowledging  this  is  how  I  want  to  be  on  a  regular  basis  through  most  days  and  so  tactically  what  that  looks  like  for  me  is  understanding  what  does  it  mean  then  to  get  myself  to  that  place  on  an  ongoing  basis  regardless  of  the  specific  situations  that  show  up.

 So  whether  that's  getting  the  right  amount  of  sleep,  waking  up  at  a  certain  time,  doing  some  journaling  or  reflection  or  meditation.  or,  you  know,  having,  you  know,  listening  to  certain  music  that  helps,

 like,  calm  me  or  get  me  excited  for  a  day.  That  type  of  thing  is  really  helpful.  And  then  I  think  there's  another  layer,  though,  of  dealing  with  specific  situations  as  they're  coming  up.

 Like,  how  do  I  take  that  pause  and  what  do  I  need  to  do  in  the  moment  of  specific  things  at  work  or,  frankly,  at  home  too?  too,  and  how  to  take  that  pause  in  the  moment  to  make  sure  that  I'm,

 like  you  said,  not  from  a  place  of  reactivity,  responding  from  a  place  of  reactivity,  but  from  a  proactive  approach,  how  do  I  actually  want  to  show  up?  And  I  think  for  me,  those  can  sometimes  overlap,

 but  they're  kind  of  two  different  things,  like  two  different  skill  sets.  And  I  think  it's  the  one  that's  in  the  moment  that  can  sometimes  be  the  hardest  or  the  most  important.  charged.

 Like,  how  do  you  detach  when  you're  in  that  moment  and  sort  of  acknowledge  that  whatever  those  feelings  are  that  are  coming  up  and  still  take  that  space  and  then  come  back  to  the  situation  and  respond  appropriately.

 - You  touch  on  something  so  important,  which  is  the,  we  hear  something  that  shakes  our  foundation.  Right?  Again,  I  think  about  some  of  the  changes  that  you  shared  in  the  workplace.

 You  know,  things  like  that.  you've  shared  with  home,  you  know,  since  we've  met  and  that  initial  emotional  reaction,  right?  And  the  decision  to  say,  one,  that  space.

 And  you  mentioned  some  really  beautiful  tactics,  which  I  subscribe  to  as  well  to  try  to,  you  know,  keep  myself  sane,  so  whether  it  be  creating  just  a  moment  of  silence  or  exercise  or  meditation  or  just  writing  things  down  or,

 you  know,  even  two  or  three  minutes.  sometimes  just  to  recenter.  I'm  going  to  ask  you,  what  does  that  look  like  in  the  workplace,  right?  How  do  you  create  that  space  for  yourself  in  the  workplace  in  the  moment?

 - So  for  me,  the  workplace  has  been  remote  for  years  like  I  shared.  So  I  preface,  I  start  with  that  because  I  think  this  can  look  different  for  different  people.

 So  I'm  obviously  coming  from  the  place.  of  I  work  remotely.  Most  of  the  company  is  remote.  Some  people  are  in  sort  of  like  a  hybrid  situation,  but  we  operate  basically  remotely.  So  what  that  looks  like  for  me  really  tactically  is  making  sure  that  I  take  a  break  if  I  need  to  literally  get  up  from  the  computer,

 leave,  walk  around,  pour  some  more  coffee  if  I  need  it,  take  that  space  before  responding.  [BLANK _AUDIO]  And  for  me,  usually  those  responses  are  through  whatever  our  company  messaging  platform  is,

 emails,  like  whatever  sort  of  that  standard  communication  is.  And  for  us,  those  are  virtual  options.  Now,  of  course,  when  we're  on  a  video  chat,  that's  different  because  everyone's  live  and  we're  all  talking  together.

 And  so  I  think,  again,  that's  like  a  slightly  different  skill  set.  But  I  think  those  things  are  important.  And  like  sometimes--  sometimes  there's  an  urgency  that  we  feel  like  when  we're  constantly  online  and  the  nature  of  my  work  is  remote  and  I'm  on  my  computer  all  the  time.

 So  I  need  to  acknowledge  that  as  part  of  my  experience  in  my  environment  that  I  am  online  a  lot  and  we're  all  communicating  online  throughout  the  entire  day.

 And  so,  you  know,  I  liken  it  kind  of  like  to  when  you  get  stuck  like  doom  scrolling  on  social  media,  you  know,  like  you  have  to  pause  and  have  the  awareness  like,  wait  a  minute,  how  do  I  take  a  step  like  I  need  to  not,  I  need  to  step  away  from  the  screen  for  a  moment,

 you  know,  and  not  just  respond  right  away.  And  so  I  think  for  me,  that's  something  that  actually  is  important  for  us  to  acknowledge  for  those  of  us  that  work  remotely  as  part  of  our  work  environment  that  it's  virtual.

 And  so  just  simply  stepping  away  before  responding  to  the  message  or  before,  you  know,  sending  the  email  can  be  helpful.  I've  heard  some  other  strategies  too  that  can  help  where  writing  out  a  response  ahead  of  time  or  talking  it  out  ahead  of  time,

 but  before  actually  doing  it.  You  get  it  out  of  your  system,  and  this  has  helped  me  sometimes,  I  get  it  out  of  my  system.  What  I'm  thinking,  it  helps  me  clarify  my  thoughts.  It's  not  always  for  the  purpose  of,

 "Oh,  I  need  to  vent,"  or  something.  That's  not  always  the  case,  but  it's  more  just  like,  "Why  is  this  bothering  me?  Why  is  this  bothering  me?  and  I  have  talked  about  this,  like  what  is  coming  up  for  me?  Is  this  bothering  me  or  am  I  taking  off  guard?

 Like  what  is  that  feeling  exactly?  And  taking  that  space  to  get  that  clarity  on  what  that  means  helps  me  come  back  to  the  situation  how  I  want  to.  - That  was  the  thing,  you  know,  a  question  that  I  often  ask  myself  when  I'm  starting  to  feel  like  that  heat,

 right?  That  rise  of  emotion  is  what  else  is  going  on,  right?  - It  is.  Is  it  something  in  the  workplace  or  is  that  I'm  already  well -tight  from  something  personal?  That's  not  even  related.

 And  so  there's  already  sort  of  this  ripe  ground,  yet  another  change,  you  know,  gets  dumbed  on.  You  mentioned  something  interesting,  right?  That  hybrid  working  environment  or  even  your  remote  interaction.

 And  like  you,  I  started  working  remote  many  years  ago,  but  I  think...  there's  a  big  workforce  now  where  working  remote  is  a  newer  skill,  not  new  and  a  lot  of  momentum  around  self -awareness.

 But  particularly  when  we're  talking  to  people,  to  teammates,  to  colleagues  over  Zoom,  is  we  don't  have  the  beauty  of  a  lot  of  body  language,  or  a  lot  of  the  face -to -face  interactions  where  we  could  could  really  get  a  sense  on  what  the  situation  is.

 How  do  you  keep  yourself  tuned  into  stress  levels  of  other  people?  Right?  You  know,  I  think  about  particularly  your  team,  right?  As  you  manage  this  team  in  the  workplace,

 they're  experiencing  the  change  to  you've  got  some  strategies  for  yourself.  You  know,  what  do  you  do  just  tune  into  other  people  on  your  team  to  help  them  as  their  leader?  Working  remotely,  I  think,

 getting  to  the  point  where  I  know  people  personally,  it's  always  important,  but  I  think  there's  an  extra  level  of  importance  when  you're  working  remotely,  because  you  don't  have  the  in -person  interactions  all  the  time,

 you  have  the  virtual  interaction.  So  I  do  spend  a  lot  of  time  making  sure  I  really  get  to  know  people.  How  do  they  typically  talk  via  like  messaging,

 you  know,  text  and  what  they're  talking  about?  that  tone  tends  to  look  like  and  how  do  they  typically  talk  on  video  calls,  right?  And  what  is  their  body  language  typically  like  when  the  mood  is  really  positive  and  upbeat  or  when  it's  challenging  or  when  it's  stressful  and  just  sort  of  like  it's  similar  to  what  we  do  do  in  person,

 but  there's  other  cues  that  we  can  take,  you  know,  and  it  doesn't  and  it's  a  balance  too  because  you  don't  want  to  read  too  much  into  things  either.  It's  always  easy.  easy  to  misinterpret  something  over  text,  but  I  think  to  say  that  it  means  nothing  over  messaging  or  means  nothing  if  someone  has  their  camera  off,

 that  would  probably  be  too  strong  as  well.  So,  you  know,  it's  like  a  balance  of  not  reading  too  much  into  it,  but  also  like  really  caring  about  people  and  getting  to  know  them.  And  one  thing  that  I  do  is  I  also  try  to  have  just  casual  conversation  with  people.

 You  know,  it's  very  easy  remotely  to  get  caught  in  back -to -back  meetings.  because  whether  the  company  intends  to  or  not,  there's  sometimes  this  culture  of,  "Oh,

 well,  if  you're  just  a  virtual,  you  can  just  hop  on  whatever  you  need  to."  Whereas  in  the  office,  people  generally,  like,  you  know,  you  gather,  you  kind  of  chit -chat  a  little  bit,  you  know,  you  meet  people  in  other  parts  of  the  office  or,  like,  people  understand  break  time  so  you  can  walk  to  wherever  you  need  to  go.

 And  some  of  that  is  missing,  virtually,  you  know,  you  don't  know  if  someone's,  like,  just  getting  up  to  go  to  the  bathroom.  bathroom,  just  these  little  things  that  we  take  for  granted  in  person.  And  so  I  think  taking  those  extra  steps  to  just  chat  with  people  at  the  beginning  of  meetings  or  the  end  of  meetings,

 get  to  know  people  personally,  like  what  are  they  like  again  when  they're  in  some  of  their  more  normal  state  moods  and  how  do  they  respond  during  stressful  times?

 - I  think  that's  so  important.  I  think  about  some  of  the  work  that  I've  done  around  team  effectiveness.  And  there's  so  much  that  I've  done.  power  in  those  conversations  around,  how  do  I  like  to  show  up?

 How  do  I  like  to  communicate?  How  do  I  like  to  influence?  How  do  I  like  to  stay  connected  socially?  But  the  inverse  of  that,  like  you  said,  is,  you  know,  what  does  it  look  like  when  I'm  stressed  out?

 How  do  I  show  up?  And  the  beauty  in  being  asked  that  question,  and  I  tie  that  to  somebody  cared  enough  to  ask  me  that  question.  question,  somebody  cared  enough  to  pay  attention  to  when  I  may  not  be  at  my  best.

 They  now  have  some  indicators  to  help  me  get  on  track  or  to  notice  that.  And  we  talked  about  that  power  of  that  pause,  right?  Reaction  versus  response  is  I  think  that's  a  learned  skill.

 You  know,  it's  something  that  I  am  learning,  have  continued  to  learn,  something  I  wish  I  learned  20  years  ago,  but  didn't,  so  I'm  happy  to  be  in  this.  place  now.  But  I  think  as  you  learn  it,  you  know,  as  you  say,

 you  have  those  strategies  to  learn,  where  as  the  leader,  we  may  be  in  a  position  where  we  have  to  create  that  space  for  someone  else.  Yes.  I  think  really  tactically,  as  a  leader,

 you  can  just  ask  too.  Like  you  said,  create  the  space.  How  are  you  feeling?  You  know,  what  there's  a  lot  going  on  right  now.  How  is  everyone  feeling?  Are  there  any  questions?

 questions  that  I  can  answer  and  I'll  do  my  best?  And,  you  know,  approaching  it  from  that  perspective  just  gives  people  the  space  and  helps  people  know,

 like,  okay,  this  is  a  time  that  I  can  ask  this  quit.  Like  this  has  been,  you  know,  on  my  mind.  And  I  think  what's  most  important  is  doing  that  all  the  time  and  not  just  in  the  times  when  things  are  stressful  or  when  there  is  conflict  or  when  there  is...

 is  really  big  business  changes.  And  that's  where  I  think  we  come  full  circle  to  this  idea  of  preparing  ahead  of  time  and  reflecting  ahead  of  time.  How  do  I  want  to  show  up?  Because  that  is  where  I  have  found  I've  been  able  to  be  a  certain  way  or  do  my  best  to  live  aligned  to  my  values  as  a  leader  more  than  just  in  the  challenging  times  and  that  builds  trust.

 trust  with  employees  over  time  and  with--  but  not  just  employees,  actually,  but  managers,  stakeholders,  people  that  I  partner  with.  And  that  allows  us  to,

 when  it  is  those  difficult  times,  to  already  have  that  trust  to  be  able  to  stand  on.  What  are  some  of  the  things  you've  done  as  an  employee  to  your  manager,  to  your  leadership  to  help  establish  that?

 Not  recognizing  that.  that  the  skills  that  we're  talking  about  today  that  are  necessary  for  effective  leadership,  at  least  in  my  experience,  these  aren't  skills  that  were  necessarily  taught  or  even  expected  10,

 15,  20  years  ago.  So  we  have  this  cohort  of  leaders  or  senior  leaders  who  I  almost  feel  are  learning  these  skills  alongside  of  everyone  else.  Yes.  And  so  you  think  about  your  position  as  an  employee.

 you  know,  to  this  leadership,  you  know,  what  do  you  see  the  role  that  you  play  in  helping  your  management  and  your  leadership  learn  some  of  the  things  that  you're  working  on  today  or  have  learned  for  yourself?

 There's  two  things  that  come  to  mind  for  me  and  that  I  personally  tried  to  do.  And  one  of  them  is  I  always  ask  my  manager  how  they're  doing  also.  I  think  it's  really  easy  to  come  to  your  manager  with  the  list  of  things  that  you  need  answers  for.

 And  this  isn't  unique  to  the  remote  environment,  but  sometimes  we  need  questions  answered.  We  need  direction  for  how  to  move  forward  in  a  certain  way  or  we  have  results  or  summaries  of  things  or  updates  of  things  that  our  manager  is  interested  in.

 But  I  always  try  to  make  a  point  to  also  ask  how  they're  doing.  They're  under  a  certain  level  of  stress  as  well.  well  and  have  their  own  set  of  stakeholders,  own  set  of  pressures  and  ass.

 So  I  think  just  like  showing  up  with  that  level  of  empathy  and  sort  of  reciprocating  that  relationship  is  sometimes  helpful  to  just  give  everyone  the  space  to  pause  and  is  something  that  frankly,

 I  think  a  lot  of  people  don't  think  about  or  forget  to  do.  And  I  picture  it  as  like,  what  if  I'm  the  only  person  that  actually  asked  how  they're  doing  today?  And  so  I  don't  just  approach  that.

 with  managers  as  well,  not  just  people  sort  of  around  me.  And  the  second  piece  is  being  as  open  as  I  feel  I  can  be  with  how  I'm  doing.

 'Cause  I  think,  again,  like  you  said,  there's  everyone's  learning  this  new,  how  do  we  build  these  relationships  remotely?  How  do  we  have  the  conversations  that  we're  using?  to  having  in  person?  Everyone's  learning  that  at  the  same  time.

 And  so  I  think  sometimes  just  proactively  being  willing  to  be  a  little  bit  more  open,  you  know,  when  someone  asks  how  you're  doing  instead  of  saying,  "Fine."  You  know,  answering  succinctly  and,

 you  know,  clearly  like,  "I'm  doing  okay.  I'm  excited  about  these  projects,  but  some  aspects  are  challenging  because  of  this  and  this."  and  I'm  feeling  stressed  with  it.  I'd  like  to  talk  about  some  deadlines,

 and  just  being  open  with  that  instead  of  feeling  like  we  need  to  portray  the  mask  that  everything  is  perfect,  and  we  have  everything  together.  >>  That  everything's  buttoned  up,  and  you  say  openness.

 The  other  words  that  come  up  for  me  are  being  honest,  being  transparent.  You  mentioned  a  big  contributor  to  stress  of  leadership.  In  these  times  of  changes,  there's  a  lot  we  don't  know,

 right?  We  may  know  why  we're  choosing  to  change,  but  how  it  affects  people's  roles,  how  it  affects  people's  skills,  what  are  we  going  to  communicate,  right?  There's  the  whole  era  of  change  management  that  we  ask  leaders  to  step  into,

 and  they  step  into  it  knowing  that  there's  a  lot  of  unknowns,  right?  So,  with  what's  been  going  on  in  your  workplace,  and  now  as  a  leader.  and  you  thread  in  a  lot  of  the  unknowns,

 how  have  you  been  able  to  step  into  that  role  where  people  are  looking  to  you  to  say,  "Help  me  alleviate  my  stress.  Help  create  a  calm."  And  sometimes  there's  just  not  the  answers  to  be  had.

 Yes,  I  think  there's  a  couple  levels  for  me  because  because  I  am  in,  I  guess  just  at  the  simplest  terms,  like  a  middle  manager  role.

 So,  you  know,  I'm  managing  people,  but  also,  you  know,  I'm  managing  up  as  well  with  people  who,  as  you  described,  like  they're  less  and  less  in  the  details,

 right?  And  so  I  think  there's  two  pieces  to  that.  One  that  I  have  been  experienced,  the  first  that  I've  been  experiencing  recently  is,  how  do  I  make  sure  that  some  of  the  things  that  are  most  important  to  stakeholders  still  move  forward  and  get  done,

 whether  that's  directly  by  me  or  someone  else.  So  just  at  like  the  highest  level,  ensuring  that  in  the  midst  of  the  change  or  uncertainty  or,  you  know,  who,  like  who  not  everyone  has  the  answers,

 how  do  we  still  execute?  And  being  willing  to,  we  talk  a  lot  about  being  like  player  coaches  at  our  company.  So  being  willing  to,  first  of  all,

 be  in  the  weeds  and  the  details  myself,  where  I  need  to  and  or  direct  and  delegate  to  someone  else  so  that  we  can  all  move  forward  and  sort  of  take  that  pressure  off  of  different  managers  so  that  they  don't  have  to  worry  about  that.

 And  then  I  think  the  other  piece  is  myself  being  okay  with  not  having  all  the  answers.  So  it  always  comes  back  to  that.  But  I  am  someone  that  I  like  to  have  the  answers.  So  this  is  a  big  growing  area  and  point  for  me  because  not  only  do  I  like  to  have  all  the  answers,

 I'm  really  good  at  getting  the  answers.  And  I  understand  how  things  are  connected  typically.  And  so  when...  when  that  shifts  and  there's  a  lot  of  uncertainty  and  I  don't  have  all  the  answers  or  there's  new  things  being  asked  of  me  that  I  haven't  done  before,

 I  have  had  to  grow  myself,  which  I  think  just  takes  the  self -awareness  and  the  humility  and  the,  just  like  the  acknowledgement  to  say,  "This  is  a  new  area  for  me,"  but  I  can  learn,

 I'm  smart  and  I  can  learn  and  I  can  learn.  can  figure  it  out."  But  also  just  admitting  when  it's  like,  "Well,  I  don't  have  that  answer  actually,"  and  being  okay  with  saying  that.  Because  I  think  sometimes  that's  also  something  that  we  need  to  grow  in.

 And  I  know  that  I've  grown  in  in  my  career  is  being  okay  with  telling  someone  that  I  don't  have  the  answer  or  that  I  don't  have  it  yet,  right?  In  the  times  that  it's  appropriate  to  just  say,  "I  don't  know  yet."  yet.

 Do  you  recall  a  time  when  you  first  had  to  say  that?  I  don't  know.  Oh  my  gosh.  I'm  sure  I  had  to  do  that  really  early  in  my  career,  but  I  think  I  was  so,  I  have  such  a  perfectionist  and  like  high  achiever  personality  that  I  remember  some  of  these  things  being  extremely  uncomfortable  earlier  in  my  career.

 And  so  now  it's  okay  with  them  being  like  a  little  bit  more  normal,  a  little  bit  more  perfect.  So  like  that  in  and  of  itself  feels  like  a  growth  to  me  that  I  actually  can't  remember,  you  know,  the  exact  one  of  those  times  or  at  this  company  in  particular  where  I  didn't  have  the  answer  because  I  usually  do.

 I  think  that's  fantastic  growth.  So  thinking  about  high  achiever.  I  brought  up  a  hot  topic.  Yes,  absolutely.  Do  you  still  consider  yourself  a  high  achiever  now?

 - I  do  think  so.  - And  how  was  that  changed  versus  maybe  some  of  your  earlier  definitions?  - Yes,  yeah,  so  I  usually  try  to  just  say  achiever  instead  of  high  achiever,  but  I  didn't  this  time.  So  that's  one  change  that  I've  made.

 But  the  other  change  that  I've  made  is  actually  just  accepting  it.  I  used  to  spend  a  lot  of  time  focused  on  my  weaknesses  or  ways  that  maybe  that  was  holding  me  back.  And  I  think  that's  one  change  that  I've  made.

 found  peace,  actually,  and  growth  in  just  accepting  that  this  is  actually  a  really  strong  area  of  mine.  It's  actually  a  strength  of  mine.  So  really  reframing  has  helped  me  as  a  person  and  throughout  my  career.

 At  the  same  time,  I  do  need  to  be  aware  of  where  that  works  against  me,  though,  such  as  how  sometimes  perfectionism  can  come  along  with  that.  And  that's  not  always  helpful  in  the  workplace.  and  to  move  the  business  forward.

 And  definitely  not  as  a  leader  when  you  cannot  always  be  perfect  and  you  can't  ensure  that  everything  is  perfect.  So  how  I've  grown  is  really  understanding  the  power  of  good  versus  perfect,

 progress  over  perfection,  all  of  these  fun  cliche  phrases  have  actually  really  helped  me.  And  I  assume  people  like  me  as  well  where  we  struggle  with  it.  with  that,  like,  you  know,

 how  do  I  put  out  a  first  version  of  something  to  get  feedback  on  something  like  that,  even  though  I  know  it's  still  a  draft,  when  I  would  prefer  to,  you  know,

 have  something  perfect  tied  up  with  the  bow,  look  at  this  amazing  work  that  Emma  did.  So  that's  been  an  area  of  growth  for  me.  So  I  reframe  it  as  positive  because  what  achiever,  what  this,

 like,  aspect  of  my  personality  does  for  me,  though.  is  I  have  a  really  good  ability  to  focus  for  a  long  amount  of  time.  It  helps  me  be  good  at  what  I  do.  It  helps  me  be  good  at  my  job.

 It  helps  me  go  into  the  weeds  with  the  people  around  me  when  we  need  to.  And  then  I  can  also  come  back  out  of  that  though.  I  have  the  ability  to  have  like  strategic  conversations  as  well.

 And  so  this  is  a  positive,  especially  when  sometimes  there  are  just  hard  things.  things  that  need  to  get  solved  and  you  just  need  time  and  you  just  need  to  focus.  And  I  view  that  as  a  positive,

 but  I  do  also  try  to  be  aware  of  the  times  that  that  can  hold  me  back.  - So  as  a  self -diagnose  recovering  perfectionist  myself,  and  if  I,

 I'll  offer  one  additional  cliche  that  I  use  is  trying  to  segment  work  in  terms  of  what  needs  to  be  A  plus  work,  like  AB  work.  work  versus  pass /fail.  Yes.

 And  I  think  segmenting,  again,  the  quality  of  that  work  or  really  how  much  effort  I  put  into  it.  The  other  thing  that  I've  learned,  I  think,  again,  some  of  the  self -discovery  journey  around  perfectionism  is  holding  onto  those  ideals  of  being  a  perfectionist  created  so  much  anxiety  and  recognizing  that  there  was  a  tremendous  amount  that  was  hinged  on  the  result.

 that  I  would  expected  that  was  completely  out  of  my  control.  And  it  created  the  opposite  effect  for  me,  which  was  as  a  perfectionist,

 I  want  to  control  everything.  And  therefore,  if  I  control  it,  it  will,  the  outcome  is  gonna  be  something  that  is  mine.  But  then  when  I  took  a  look  at  the  scenario  in  terms  of  where  I  wanted  to  impart  my  beautiful  perfectionism,

 obviously,  I  was  doing  this  first  trade.  myself  because  the  elements  of  the  success  were  not  in  my  control.  So  I  think  still  a  learning  journey  for  myself.  I  think  for  me,

 when  I  think  of  that  question  of  like,  how  do  I  want  to  show  up?  Perfectionism  was  never  the  answer.  When  I  really  thought  about  that  question,  it  wasn't  actually  about  how  do  I  make  this  perfect.

 It  was  for  a  little  bit.  But  when  I  really  thought  about  that  question,  it  wasn't  about  how  do  I  make  this  perfect.  as  I  started  to  grow  and  I  started  to  take  that  step  back  and  understand,  like,  how  do  I  actually  want  to  be  as  a  person  and  as  a  leader  and  as  an  employee  and  as  a  manager  and,

 you  know,  all  of  the  things,  it  really  never  came  down  to  that,  to  being  perfect.  In  reality,  it  was  about  a  lot  of  other  more  meaningful  things.  And  again,  that's  where  I  think  it's  important  to  know  that.

 And  what's  been  helpful  for  me  is  to  know  that  about  myself,  to  know  what  the  values  are  so  that  when  I'm  in  those  moments  I  don't  revert  back  to  my  perfectionist  tendencies  or  other  things  that  have  been  not  as  ideal  in  the  past.

 Do  you  think  being  a  manager  of  people  or  a  leader  in  the  organization  has  also  helped  that?  Yes,  because  it  has  allowed  me  to  experience  certain  things.

 situations  and  confront  those  situations  in  the  moment,  like  living  at  real  time,  like  taking  it  out  of  theory  and  out  of  like  cliche  quotes  and,

 you  know,  this  is  what  makes  a  good  leader  and  actually  having  real  lived  experiences  of,  what  are  you  going  to  do?  What  am  I  going  to  do  in  this  moment?  Literally,

 how  am  I  going  to  respond?  Because  it  impacts  other  people  who,  I  love  you.  love  and  respect  and  work  with  every  day.  And  that  makes  it  real.  That's  like,  you  know,  where  the  rubber  meets  the  road.

 And,  you  know,  it's  time  to,  it's  time  to  show  up  and  act  how  I  want  to.  You  shared  some,  again,  beautiful  strategies  and,  and  just  the  time  that  we've  spent  together  just  seen  so  much  growth.

 And,  and  also  in  that  short  period  of  time  too,  you've  experienced  so  many  changes  in  the  workplace.  workplace.  If  you  think  about  where  you  are  today,  what's  next  on  deck  for  you  when  it  comes  to  here's  how  you  wanna  expand  your  learnings  or  learn  something  different  or  greater  to  build  on  top  of  what  you've  already  done?

 - So  one  thing  for  me  that's  always  been  true  throughout  my  entire  career  is  that  I've  always  wanted  to  continue  to  grow  as  a  leader  and  managing  people  and  working  with  teams  and  other  people.

 I'm  just...  just,  I'm  on  the  side  out  of  my  work  skill  set.  I  am  fascinated  all  the  time  by  people,  our  motivations,  how  we  work,  organizational  behavior  and  psychology.

 So  that's  something  that's  always  been  true  for  me  over  time.  And  I  hope  that  I  can  continue  to  grow  in  that  way,  you  know,  where  I'm  at  now.  At  the  same  time,  I  love  learning  new  things.

 And  so,  I,  have  new  skills  that  I  want  to  learn  going  through  some  of  the  changes  at  my  organization  and  being  part  of  a  new  team  that  I  haven't  been  part  of  before  is  giving  me  exposure  to  things  that  I  haven't  had  a  chance  to  directly  do  or  directly  experience  you  know  meetings  that  I  didn't  used  to  be  part  of  because  I  it  wasn't  part  of  my  role  right  so  I'm  like  being  able  to  experience  new  conversations  new

 ways  of  thinking  from  other  people  and  other  parts  of  the  organization.  And  I  love  that.  I  love  that  I'm  able  to  take  what  I  already  know  and  still  perform  and  grow  and  still,

 you  know,  be  a  strong  contributor  to  my  company,  but  also  learn  new  things  that  are  stretching  me  and  helping  me  grow  outside  of  my  comfort  zone.  Because  that's  just  going  to  help  me,

 you  know,  in  the  long  run.  How  do  you  make  it?  sure  that  that  sense  of  learning  and  growth  and  having  the  space  to  do  all  that  in  a  new  role  is  granted  in  either  a  development  plan  or  expectations  in  your  job?

 Where  are  you  sharing  that  support  in  the  workplace?  Yes.  I  work  for  a  great  company  that  has  benefits  that  support  this,  so  I'm  able  to  on  just  a  really  practical  level.

 request  different  programs  or  funds  or  things  that  I  need  to  continue  learning.  But  another  tactical  thing  is  sometimes  just  requesting  to  be  in  the  room  or  in  my  case  the  virtual  room,

 you  know,  being  asked  to  or  ask  sort  of  advocating  for  myself  like,  hey,  can  I  get  put  on  those  meetings  or,  you  know,  setting  up  new  new  time  with  with  new  people  to  like  chat.

 and  get  to  know  them  because  I'm  moving  into  new  areas  and  so  it  makes  sense  for  me  to  kind  of  build  relationships  with  new  people  that  I  haven't  spent  time  with  in  the  past.  So  those  are  some  really  tactical  things,  but  I  think  also  it's  just  a  mindset.

 You  could  probably  take  my  story  and  what  I  have  experienced  and  easily  see  a  different  story  or  a  different  outcome.

 And  for  me,  I  choose  to  see  it  as  an  opportunity  to  grow  and  to  keep  growing,  and  not  to  look  at  only  the  negative  side.

 I  use  that  term  kind  of  loosely,  like,  you  know,  the  challenging  side.  That's  one  way  to  look  at  it,  but  I  think  there's  a  mindset  aspect  of  this,  where  that's  where  I  choose  to  look  at  this  is  the  positive,

 this  is  where  I'm  growing,  this  is  tactically  what  this  means  for  me.  This  is  challenging.  challenging,  but  this  is  where  the  outcomes  are  gonna  be  better  for  it.  - Yeah,  and  I  love  that  you've  been  able  to  do  that  for  yourself,

 right?  Again,  going  back  to  that  pause,  and  how  do  you  want  to  show  up  and  how  do  you  choose  to  respond?  And  I  think  for  others  that  may  be  still  in  that  learning  process  is,

 it's  hard  to  get  out  of  our  own  way  sometimes.  We're  in  a  situation  and  we  see  it  for  what  it  is.  We  either  have  history  with  the  relationships  of  our  colleagues.

 We  understand  some  of  the  culture  of  the  company.  So  sometimes  we  frame  these  stories  that  can  be  so  limiting  for  ourselves.  And  again,  I  love  that  you  shared  where  you'll  be  able  to  reframe  it  for  yourselves.

 But  I  think  when  we  get  stuck  in  those  situations  where  we  can  only  see  one  perspective,  I  think  there's  a  beauty  in  either  having  a  friend  or  a  mentor.  or  somebody  who  can  sit  beside  us  and  say,

 "Well,  it's  actually  true,"  or,  "I  see  it  from  a  different  perspective,"  or,  "Have  you  considered  this?"  And  I  think  without  that  challenge  to  help  us  reframe,

 sometimes  we  can  get  stuck  in  a  story,  like  I  said,  that  may  or  may  not  be  true,  and  that  may  limit  us  from  even  saying  what  the  positive  or  potential  is  in  that  scenario.  Yes.  Thank  you  for  being  that  person  for  me.

 (both  laughing)  - No,  you're  welcome,  you  know,  I'll  share  with  you.  There's  a  lot  of  people  that  have  played  that  space  for  me,  you  know,  in  a  number  of  different  things,  you  know,  personally  and  professionally.

 And  I  would  say  over  the  last  year  plus,  the  emotional  roller  coaster,  you  know,  with  moving  down  to  Tennessee  and  starting  new  business,  where  sometimes  we  get  stuck  on  the  ride.

 right?  It's  on  this  loop,  this  infinite  loop,  you  know,  infinite  loop,  excuse  me,  all  the  time  where  having  other  people's  perspective  to  say,  "Help  me  get  out  of  my  own  way,"  and  trusting  the  person  I'm  talking  to,

 whether  it's  just  let  it  pass  to,  "Here's  a  different  perspective,"  to,  "I  see  it  differently,"  or,  "Have  you  tried  this?"  And  going  back  to  a  point  that  you  made,

 I'm  a  which  is  just  feel  heard,  somebody  asked  me.  Somebody  created  this  space  to  have  a  conversation  and  listen.  And  usually  at  the  end,  even  if  I  don't  feel  like  I've  got  a  solid  solution,

 I  feel  better  because  now  I've  been  able  to  park  the  emotion  and  now  focus  on  things  that  I  can  do  to  help  solve  or  resolve  the  situation.  - Yes.  - Thank  you  for  being,

 you  know,  that  space  too,  you  know,  for  me.  - Thank  you.  Now  that  you've  had  an  opportunity  to  learn  about  Emma's  leadership  journey  Let's  listen  in  as  she  shares  the  legacy.

 She  wants  to  leave  behind  Around  five  years  ago.  I  listened  to  a  podcast  that  funded  changed  how  I  viewed  myself.

 The  message  was,  "Everyone  is  a  leader,  and  we  all  have  influence."  The  point  was  that  leadership  and  influence  are  not  necessarily  tied  to  our  job,  position,

 title,  or  authority.  Regardless  of  who  we  are  and  what  job  we  have,  we're  all  leaders,  and  we  influence  ourselves,  our  families,  our  loved  ones,  and  our  communities.  But  that's  not  what  I  believe  in.

 growing  up.  I  was  very  intelligent,  athletic,  and  creative,  yet  also  incredibly  shy.  I  never  volunteered  for  anything,  never  led  anything,

 never  joined  clubs  and  groups,  and  doing  anything  over  the  phone,  like  ordering  pizza  or  leaving  a  voicemail  absolutely  terrified  me.  I  didn't  quite  fit  into  any  molds,

 and  I  spent  years  trying  to  find  where  I  belonged.  Why  would  anyone  be  interested  in  what  I  have  to  say?  Thankfully,  I  became  more  comfortable  with  myself  as  I  grew  out  of  that  phase  of  my  life  and  I  started  to  dream  a  little  bigger.

 I  put  myself  out  there  more,  got  involved  in  a  few  things  and  let  myself  imagine  what  it  might  be  like  to  do  work  that  matters  and  make  a  difference  in  the  world.  I  worked  for  some  nonprofits.

 with  national  and  global  recognition  before  starting  my  own  business.  Then  I  helped  build  a  few  online  communities,  first  connecting  creatives,  then  women  in  business,  then  athletes,

 but  something  was  still  missing,  which  brings  me  back  to  the  message,  we  are  all  leaders  and  everyone  has  influence.  This  struck  me  when  I  heard  it  because  I  realized  I  was  influencing  people  whether  I  tried  to  or  not.

 But  I  would  like  to  thank  you  for  watching  this  video.  leave  a  legacy  whether  I  wanted  to  or  not.  So  what  legacy  was  that  going  to  be?  Instead  of  chasing  external  validation  from  people  who  lived  all  over  the  country  and  frankly  didn't  even  know  me,

 who  was  I  to  the  people  right  next  to  me?  My  partner,  my  family,  my  coworkers,  my  neighbors.  That's  when  I  experienced  a  real  shift  internally  around  what  led  me  to  this.

 impact,  and  influence  mean  to  me.  It  no  longer  felt  untouchable,  like  it  was  only  for  people  who  are  important  or  famous  thought  leaders.  I  realized  the  most  important  impact  I  could  make  was  on  myself,

 my  family,  and  my  local  community.  So  the  idea  of  legacy  and  how  I  want  to  leave  the  world  has  become  much  simpler.  I  believe  that  change  and  impact  start  with  me,

 personally,  and  in  each  individual  relationship  that  I  have  with  other  people.  So  when  I  think  of  legacy  now,  I'm  inspired  by  the  words  from  Maya  Angelou.

 People  won't  remember  what  you  said,  they'll  remember  how  you  made  them  feel.  I  want  people  to  feel  heard,  loved,  and  valued.  Can  others  be  fully  themselves  when  they're  with  me?

 me?  How  well  do  I  listen  to  the  person  talking  to  me  who's  sharing  glimpses  of  into  who  they  are?  Do  others  know  they  have  value  and  worth  and  that  I  accept  them  just  as  they  are?

 Am  I  still  learning?  Am  I  still  willing  to  change?  Am  I  open  to  that?  Am  I  trustworthy?  Can  people  rely  on  my  character  and  my  integrity?

 I  thought  about  wording  some  of  these  as  statements,  but  I  like  keeping  them  as  questions  because  we're  always  changing,  evolving,  and  growing.  And  we're  not  perfectly  consistent  all  the  time.

 For  me,  phrasing  these  as  questions  gives  me  the  room  to  gut -check  myself  and  how  aligned  I  am  with  my  own  values.  Ultimately,  I  want  to  leave  the  world  a  kind  of  and  safer  place  than  how  I  found  it.

 I  love  learning  about  people's  dreams,  their  desires,  their  motivations,  what's  important  to  them.  I  want  to  hold  space  for  that,  for  other  people  to  be  their  best  selves  and  to  live  bravely,

 authentically,  and  joyfully.  Because  I  spent  so  much  time  in  my  life  not  realizing  the  influence  I  had.  I  had  on  others  and  trying  to  feel  like  I  belonged,

 sometimes  in  spaces  and  with  people  who  were  never  going  to  accept  me.  I  assumed  having  an  impact  was  always  for  other  people.  And  I  now  know  it's  not  just  an  opportunity,

 but  my  responsibility  to  acknowledge  the  leadership  and  influence  that  I  already  have  and  to  make  a  meaningful  impact  every  day,  no  matter  how  small.  So,  my  challenge  is  to  make  a  meaningful  impact  no  matter  how  small.  So,

 my  challenge  is  to  make  a  meaningful  impact  So,  my  challenge  is  to  make  a  meaningful  impact  So,  my  challenge  is  to  make  a  meaningful  impact  to  you  is  what  legacy  are  you  leaving  and  is  it  what  you  want  it  to  be?  If  not,  now  is  the  time  to  accept.  You  are  a  leader  and  you  have  influence.

 What  will  you  do  with  it?  This  episode  of  She  Speaks  is  brought  to  you  by  our  amazing  partners  at  Shod  Companies.

 She  Speaks  is  produced,  edited,  and  scored  by  the  very  talented  Travis  Tench  at  Oak  Hill  Audio.  If  you  loved  the  episode  you  just  heard  and  want  to  support  Let  Her  Speak's  mission  of  elevating  real  women's  stories,

 don't  forget  to  follow,  subscribe,  and  share  at  Let  Her  Speak  USA.  

Together,  we  will  make  our  voices  heard.