She Speaks | A Let Her Speak Podcast

The Legacies We Leave Behind with Kirby Deal & Erika Biddix

March 28, 2024 Let Her Speak Season 2 Episode 13
The Legacies We Leave Behind with Kirby Deal & Erika Biddix
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
More Info
She Speaks | A Let Her Speak Podcast
The Legacies We Leave Behind with Kirby Deal & Erika Biddix
Mar 28, 2024 Season 2 Episode 13
Let Her Speak

As Women's History Month comes to an end this weekend, today we're sharing our final episode of Season 2 of the She Speaks Podcast, and we’re closing it out with some real talk about how important supporting other women in your community is as a leader.

In this final episode, we share a conversation between Let Her Lead established leader graduate, Kirby Deal, and her mentor, Erika Biddix. Both of these women are dynamic role models for other women leaders and have put so much into empowering others in their communities.

Some of the topics they cover include remembering that you are more than just your title, taking ownership of your human-ness outside of work and family, and what it means to leave behind a legacy — especially embracing the fact that they are leaving legacies that don't need to be compared to others.

At the end of this episode, Kirby shares her own personal legacy statement about how leaving a legacy is like “planting seeds in a garden you will never get to see.” She connects her favorite flowers to qualities that she wants to inspire in others in such a beautiful way. Be sure to listen all the way to the end of the episode. This quote from her legacy statement was one of our favorites!

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Kirby:
Connect with Kirby on LinkedIn

Connect with Erika:
Connect with Erika on LinkedIn
More About Erika

How to Connect with Let Her Speak:
Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

Show Notes Transcript

As Women's History Month comes to an end this weekend, today we're sharing our final episode of Season 2 of the She Speaks Podcast, and we’re closing it out with some real talk about how important supporting other women in your community is as a leader.

In this final episode, we share a conversation between Let Her Lead established leader graduate, Kirby Deal, and her mentor, Erika Biddix. Both of these women are dynamic role models for other women leaders and have put so much into empowering others in their communities.

Some of the topics they cover include remembering that you are more than just your title, taking ownership of your human-ness outside of work and family, and what it means to leave behind a legacy — especially embracing the fact that they are leaving legacies that don't need to be compared to others.

At the end of this episode, Kirby shares her own personal legacy statement about how leaving a legacy is like “planting seeds in a garden you will never get to see.” She connects her favorite flowers to qualities that she wants to inspire in others in such a beautiful way. Be sure to listen all the way to the end of the episode. This quote from her legacy statement was one of our favorites!

About Season 2 of the She Speaks Podcast:

Throughout Season 2 we will be featuring the graduates and mentors/coaches in our first cohort of the Let Her Lead program. Each woman you will hear from throughout this season embarked on a 12-week journey in late 2023 to gain new skills and insights to become the leader SHE wants to be.


Connect with Kirby:
Connect with Kirby on LinkedIn

Connect with Erika:
Connect with Erika on LinkedIn
More About Erika

How to Connect with Let Her Speak:
Follow us on Instagram
Connect with us on LinkedIn
Subscribe to our YouTube Channel
Stay updated with our Newsletter

Thank You to:

Our sponsor partners: Schaad Companies & Knoxville Entrepreneur Center
Our producer & theme music composer: Travis Tench of Oak Hill Audio
Our brand designer: Maranda Vandergriff of Vagabondary
Our photographers: Javon Renee Portraits, Smoke Signal Photography, Ashley Gurley Photography, and Kara Hudgens Photography

Have any questions, comments, or want to connect more with the Let Her Speak community? Contact us at

You're  listening  to  She  Speaks,  a  Let  Her  Speak  podcast  that  celebrates  women's  fearlessness,  resiliency,  and  readiness  to  change  the  world.  [music]  Welcome  back,

 friends,  to  the  She  Speaks  podcast.  This  is  Catherine  Porth,  and  I'm  the  founder  of  of  Let  Her  Speak.  If  this  is  the  first  episode  that  you  have  listened  to  our  podcast,

 welcome.  We  are  diving  into  conversations  between  the  women  who  graduated  from  our  Let  Her  Lead  program,  both  aspiring  and  established  leaders  in  their  communities  and  the  mentors  and  coaches  that  have  been  guiding  them  through  their  leadership  journey  along  the  way.

 The  two  women  that  you'll  be  listening  to  today  are  Kirby  Deal  and  Erika  Biddix  two  dynamite,  amazing  women  in  their  own  right,

 both  doing  so  much  work  to  support  women  in  their  communities,  empowering  women  to  lead  the  lives  that  they  want  to  have.  And  funnily  enough,

 they  actually  really  didn't  have  a  whole  lot  of  connection  to  each  other.  They  knew  each  other  before.  the  program,  but  they  didn't  really  ever  interact  with  each  other  too  often  until  we  matched  them  together.

 And  it  just  seemed  like  fate  aligned  for  these  two  women  to  become  mentor  and  mentees.  In  this  conversation  that  you're  about  to  hear,  you'll  be  hearing  a  lot  from  Kirby  about  the  journey  that  she's  been  on,

 especially  the  journey  of  remembering  that  she  is  a  whole  human  being  outside  of  the  titles  that  she  has  in  her  career  and  her  work,

 which  is  something  that  I  think  a  lot  of  us  struggle  with  is  separating  that  our  title  is  our  title  and  we  are  a  whole  other  human  being  with  a  lot  of  other  complexities  to  us  outside  of  what  those  titles  are  and  that  it's  okay  to  be  a  full  human  being  outside  of  those  titles.

 titles.  They  dive  into  what  it  means  to  both  of  them  for  the  legacies  that  they  are  leaving  behind  and  fully  embracing  the  fact  that  they  are  leaving  legacies.

 And  it's  something  that  they  need  to  be  celebrating  and  something  to  really  take  ownership  of  and  not  shy  away  from.  And  in  those  legacies,  they  talk  about  the  women  in  their  lives  that  have  left  a  mark  on  them.

 and  the  legacies,  those  women  left  on  them  that  therefore  has  come  together  to  create  the  legacies  that  each  of  them  are  leaving  behind.  And  you'll  get  more  context  about  that  in  Kirby's  legacy  statement  that  you'll  hear  at  the  end  of  this  episode.

 So  let's  tune  in  and  step  into  this  conversation  between  Kirby  and  Erika.  - I  don't  even  know  where  to  start.

 I  feel  very  like  overwhelmed  by  how  great  this  entire  experience  has  been,  just  because  I've  gotten  to  meet  like  so  many  different  incredible  and  powerful  women.

 And  I  think  that's  something  that  I  was  very  much  lacking,  like  something  that  I  really  needed  in  my  life.  And  so  I'm  excited  to,  continue  like  just  talking  to  you  and  learning  more  about  you  as  we  go  and  just  building  on  this  kind  of  like  friendship  that  we've  developed  and  go  from  there.

 So  I'm  excited.  - Yeah,  it's  funny  because  we  knew  each  other's  names,  but  we  had  not  met  officially  over  the  course  of  years.  - Yeah,  I  sat  at  your  table  at -  - So  we  did  meet -  - No,

 we  met  like,  oh,  hi,  I'm -  And  you  were  like,  hi,  America.  And  then  you  started  talking.  And  I  was  like,  this  woman's  incredible.  And  you  were  talking  about  your  business  and  how  you've  come  to,  you  know,  create  this  like  community  for  women.

 And  I  was  just  like,  oh  my  God,  she's  like  so  cool.  And  then  I  did  this  program.  And  I  also  had  some  friends  who  had  known  you.  And  I  was  like,  Erika's  gonna  be  my  coach.

 And  they  all  just  like  raved  about  it.  And  so  that  just  kind  of  like  built  on  the  experience.  And  then  we  met  and  I  was  like,  oh  yeah,  we  vibe.  You  know,  she's  cool.  Like  we  get  along  and  it  was  perfect.

 It  was  a  perfect  match.  - That's  funny  because  Catherine  took  great  pride  in  the  pairings  that  she  did.  - Yes.  - And  I  really  enjoyed  listening  to  her  talk  about  who  she  was  pairing  'cause  I  heard  a  lot  about  that  before  I  got  paired,

 right?  So  watching  her  have  those  pairings  and  why  she  was  so  excited  about  them.  And  I  have  spent,  I've  had  you.  your  name  come  up  to  me  a  lot  of  times,  apologies  that  I  don't  know  we  met  at  that  table.

 - It  was  very  brief.  There  were  a  lot  of  people  there.  - But  that  would  have  been  one  of  the  times  I  heard  your  name,  but  your  name  had  kept  coming  up.  So  when  Catherine  said,  "Okay,  and  here's  who  I  paired  you  with  and  I'm  really  excited.  I  think  you  guys  are  gonna  work  really  well  together."  I  was  like,

 yes,  I  feel  like  this  has  been  coming.  Like,  this  is  something  that's  going  to  be  happening.  - Exactly,  it's  all  been  leading  up  to  this.  - It's  all  been  leading  me  up  to  Kurt,  if  you  will.  - Yeah,  this  is  our  thing.  - All  right.  I  love  it.  - Meeting  together,  but  I  think  to  your  point  about  your  lacking  women  in  community  around  you,

 I  did  see  that  grow  from  the  time  we  first  met.  - Absolutely.  - And  kind  of  your  presentation's  the  wrong  word,  but  just  kind  of  your  general,

 I  really  am  looking  for  more  of  that  to  the  last  time  we  chatted  and  you  were  like,  "Yeah,  the  ladies,  then  they'll  let  you  know."  - Yeah.  just  as  an  outsider,  seeing  your  growth  and  community  and  the  community  that  surrounded  you  was  really  fun  to  watch.

 - Yeah,  it's  been  really  wild,  honestly.  Like  I  think,  and  a  lot  of  this,  you  know,  has  kind  of  been  building.  And  then  I  think  I  just  got  into  this  program  and  started  meeting  with  you.

 And  it  was  kind  of  like,  I  don't  want  to  say  everything  fell  into  place  because  it  was  a  lot  of  work.  And  it  was  a  lot  of,  it  was  a  lot  of  work  and  dedication  on  behalf  of  so  many  people  but  it  was  kind  of  like  everything  just  started  happening  in  terms  of  I  started  realizing  a  lot  of  things  about  myself  that  I  had  closed  off  for  a  long  time  or  maybe  not  even  acknowledged  in  a  lot  of  ways  and  just  the  freedom

 to  say  you  know  this  is  who  I  am  this  is  who  I  want  to  be  this  is  what  I  want  out  of  life  has  been  been  a  big  changer  for  me,  which  is  good.  Do  you  think  it  has  anything  to...

 Well,  I  think...  Let  me  rephrase  that  question.  You  mentioned  that  coming  into  leadership  as  a  relatively  young  person  that  you  were  kind  of  always  working  against  that.

 Yeah.  Do  you  feel  like  you  now  are  more  open  to  talking  about  what  has  happened?  which  then,  what  impact  is  that  making  for  you?  - Yeah,  I  think  that's  a  big  part  of  it.

 I  think,  you  know,  I  was  raised  by  Southern  women  and  a  very  conservative,  if  you  will,

 community.  And,  you  know,  women  didn't  talk  about  hardships.  Like  women  don't  talk  about  struggles  or,  you  know,  if  someone  tells  you  to  do  something,  you  do  it  and  you  don't  necessarily,  ask  questions  or  ask  the  why  behind  it.

 And  sometimes  that  causes  conflict  and  that  causes  confrontation.  And  I  think  as  women,  or  at  least  in  my  experience,  we're  taught  to  avoid  that  in  a  lot  of  ways.  And  it's  something  that  I  definitely,

 I  don't  wanna  confront  anyone.  I  don't  wanna  be  a  person  who  has  to  cause  conflict.  But  when  you  get  into  these  leadership  roles,  sometimes  that's  necessary.  And  sometimes  that...  inevitable.

 And  it's  something  that  this  process  has  helped  me  become  more  comfortable  with  because  I've  been  able  to  realize,  even  as  a  young  woman,  coming  into  these  spaces  of  women  who  are  much  more  accomplished  than  I  am,

 much  more,  you  know,  quote  unquote,  successful  than  I  am,  I  still  have  a  right  to  be  there.  And  I  still  have  a  place  to  be  there.  And  I've  gotten  to  this  place.  through  a  lot  of  hard  work  and  self -exploration,

 and  my  ideas  and  what  I  have  to  say  is  vital,  and  I  need  to  express  that,  and  sometimes  that  causes  that  confrontation,  sometimes  it  causes  some  mishaps,

 but  I  have  to  do  it  anyway.  And  that's  really  what  I've  learned  through  this  process,  is  it's  gonna  be  hard,  and  it's  gonna  be  hard.  nasty  sometimes,  but  you  have  to  do  it.

 You  have  to  speak  up  for  yourself.  You  have  to  speak  up  for  the  people  you  represent.  And  that's  been  the  biggest  thing  that  I've,  I  don't  want  to  say  that  I've  learned  because  I  feel  like  I  always  knew  it,  but  this  process  and  going  through  this  program  has  helped  me  to  better  understand  why  I  should  keep  going  and  continue  to  do  that.

 So  that  is  definitely  something  we  talked  about.  which  is  if  you  are  saying  this  thing  or  if  you  are  pushing  back  on  this,  it's  not  for  your  benefit,

 it's  not  Kirby  pushing  back.  It  is  Kirby  pushing  back  because  of  the  outcome  that  the  organization  you're  leading  is  looking  for.  So  how  has  that  changed  your  mindset  as  some  of  those  hard  conversations  sometimes  happen  in  an  organization?

 - Yeah,  I  think  it  has  changed.  it's  me  having  to  separate  myself  from  the  position  that  I'm  in.  And  remember  who  it  is  that  I'm  advocating  for.

 I  work  for  a  women's  centric  organization.  I  work  for  an  organization  that  advocates  for  mostly  low  income  women  within  East  Tennessee.  And...  And,  you  know,

 it's  the  interaction  that  I  have  with  people  day  in  and  day  out  in  my  position  is  very  different  from  just  serving  this  group  of  women  or  this  group  of  community  members  that  we  serve  as  an  organization.

 And  so  it's  very  easy,  I  think,  to  get  lost  in  the  role  of  going  out  into  the  community  and  kind  of,  you  know,  of  being  this  person  who's  out  and  about  and,

 and  I  don't  want  to  say  hobnobbing  because  that's  like  a  weird  word  to  me.  But  yeah,  representing  or  rubbing  elbows  with  like  people  who  are,  um,  you  know,

 who  oftentimes  have  never  been  a  part  of  these  communities  that  we're  serving.  And  it's  very  easy,  I  think,  to  kind  of  lose  your  identity.  And,  um,  you  know,  I  grew  up.  with  a  single  mother.

 She  worked  incredibly  hard  to  provide  for  myself  and  my  sister,  you  know,  there  were  times  we  didn't  have  food  or  she  would  go  without  dinner  because  like  my  sister  and  I  had  to  eat  first  and  foremost  and  that  was  her  priority.

 And  so  to  now  be  in  this  position  of  still  advocating  for  young  women  who  grew  up  a  lot  like  I  did,  but  in  this  position,  kind  of  different  social  circles  that  represent  a  lot  of  wealth  and  a  lot  of  a  fluency.

 Is  that  a  word?  I  don't  even...  - Well,  and  influence.  - Yeah,  right.  - Even  better,  there  you  go,  and  influence.  And  it's  hard  to  kind  of  separate  myself  from  that.

 And  so  it's  just  taking  a  step  back  and  really  remembering,  A,  why  I  got  into  this  job.  B,  why  I  do  what  I  do,  and  C,  who  it  is  that  we're  representing  and  how  we  want  to  make  an  impact.

 And  so  it's  been  really  good  to  kind  of  remove  myself  from  the  role  that  I'm  in  to  kind  of  remember  that  part  of  myself,

 if  that  makes  sense.  - Yes,  it  does,  thank  you.  - Thank  you.  - Okay,  one  of  my  favorite  things  when  we--  chat  it  was  we  were  talking  about  legacy  and  doing  your  legacy  statement.

 Yeah.  And  I  asked  a  question  and  you  kind  of  went  on,  you  love  you  some  Audrey  Hepburn.  Oh  my  gosh,  I  love  Audrey  Hepburn.  I  mentioned  Audrey  Hepburn  in  my  legacy  statement.

 You  are  dressed  like  Audrey  Hepburn  at  this  moment.  Thank  you.  Okay,  so  we  were  chatting  about  Audrey  Hepburn  and  you  know,  you  had  a  whole  thing  about  her  legacy.  legacy.  - I  was  obsessed  with  her.

 - And  then,  which  is--  - So  am.  - Great,  perfect.  But  then  I  asked  you  about  women  in  your  life  who  maybe  no  one  else  has  heard  of,  but  if  they  have  left  a  legacy.

 So  can  you  talk  a  little  bit  about  that?  What  your  thinking  was  as  we  had  that  conversation?  - Yeah,  I've  always,  you  know,  we've  talked  about  women  a  lot,  and  I,

 you  know,  I  think  growing  up,  you  all--  had  this  idea  of  maybe  like  famous  women  or  celebrities  or,  you  know,  they're  so  glamorous  and  they're  so,  you  know,  you  want  to  be  like  that  and  you  want  to  be  rich  and  you  want  to  be  famous  and  you  want  to  be  all  these  things  and  get  to  wear  cool  clothes.

 And  so  I  think  it's  very  easy  to  like  idealize  these  women  who  you've  never  met.  And  I  think  when  you  start  talking  about  a  legacy  statement  or  at  least  when  we  started  talking  about  this  process.

 process,  I  was  thinking  for  myself,  I  was  like,  wow,  like,  you  know,  who  are  these  women  I  want  to  live  up  to?  And  then  I  was  like,  look  at  the  women  around  you  that  you've  had  interaction  with  day  in  and  day  out.

 And  for  me,  that  mostly  like  boils  down  to  four  women.  And  I  guess,  girl,  my  niece,  my  oldest  niece,  she's,  gosh,

 she's  gonna  be  14.  So  I  guess  she's  a  young  woman,  you  know,  and  And  so  it  was,  who  in  my  life  have  I  had  these  daily  interactions  with  that  have  really  made  me  the  person  I  am.

 And  so  for  me,  that's  Ronnie,  who  was  my  first  boss  when  I  was  at  Girls  Inc  many  years  ago  and  is  now  one  of  my  best  friends  and  someone  who  I  talked  to  on  a  weekly  basis.

 And  I'm  planning  a  trip  to  Vermont  to  see  her  later  in  the  year.  And  I'm  so  excited.  And  she  just  had  such  an  impact  on  my  life  in  so  many  ways,  but  she  kind  of  first  came  to  mind  because  she  was,

 you  know,  I  think  I  spent  more  time  with  her  than  probably  anyone  else  because  we  worked  eight  hours  a  day.  I  wasn't  in  a  significant  relationship  at  the  time.  And  so  I  lived  by  myself,  I  would  go  home  and  I  would  do  work  and  that  was  all  I  did.

 And  so  really  like  in  a  lot  of  ways  my  life  revolved  around  this  relationship  with  Ronnie  and  it  was  a  very  positive  relationship  for  me  and  she  was  just  absolutely  incredible  and  I  love  her  to  death  and  then  the  other  women  were  all  a  part  of  my  family  so  my  niece  that  I  mentioned  who's  14,

 she  is  a  twin  and  her  brother  is  incredible  as  well  but  I  wanted  this  to  be  focused  on  young  girls  and  women  so  um  I  have  a  snippet  about  Daisy  and  Daisy  is  just  the  essence  of  I  think  what  I  wanted  to  be  when  I  was  14  and  I  feel  like  she  would  have  been  too  cool  for  me  you  know  what  I  mean  like  not  in  the  sense  that  she's  like  snobby  or  anything  like  that  but  um  I  feel  like  if  I  was  14  and  I  went  to

 school  with  her  I'd  be  like  wow  like  I  want  to  be  friends  with  Daisy  I  want  to  be  Daisy  yeah  she's  so  cool  and  she's  but  but  than  just  being  like  the  coolest  kid,  she's  so  kind  and  she's  so  just  generous  and  loving,

 but  she's  also  very,  and  this  is  what  I  talk  about  in  my  legacy  statement,  she's  very  unafraid  to  be  herself,  which  I  think  as  a  14  year  old  can  be  incredibly  scary  to  just  like  open  yourself  up  to  the  world.

 And  it's  something  that  I  did  not  do  when  I  was  that  age.  And  so  I  just  really  admire  that  about  her  and  then  her  mother,  my  sister,  Ashley,  who  is  older  than  me,

 we've,  you  know,  an  older  sister  relationship,  I  think  is  very  complicated  sometimes  because  sometimes  you're  like  so  envious  of  that  person,  but  sometimes  you're  also  so  just  like  enamored  with  who  they  are  as  an  individual.

 And  I  think  those  two  things  can  get  complicated,  but  as  I've  gotten  through  it,  older,  I  just  see  that  my  sister  is  maybe  the  strongest  like  physically  and  emotionally  person  I've  ever  known.

 She  like  got  me  into  fitness  and  stuff.  So  I  always  like  joke  about  how  strong  she  is.  She's  she's  like  a  beast  in  like  the  best  way  possible.  But  um,  she  just  she  provided  a  lot  of  security  for  me.

 me.  You  know,  I  was  gonna  say  in  my  early  20s,  but  even  growing  up,  you  know,  even  it  was  just  the  two  of  us.  And  like  I  said,  my  mother  was  a  single  mother  for  a  while.  And  when  my  mother  married  my  stepdad,

 he  worked  a  lot  and  she  worked  a  lot  trying  to  provide  for  both  of  us.  And  so  a  lot  of  times  it  was  just  us.  And  she  was  always  very  protective  of  me  and  very  provided  that  security  that  I  think  I  needed  a  lot.

 And  then  in  my  early  20s,  20s,  you  know,  your  early  20s  are  bad  sometimes  and  you  don't  know  what's  going  on.  And  she  had  already  been  through  all  of  that.  And  so  everything  that  I  was  going  through,

 she  could  kind  of  sympathize  with  and  kind  of  help  me  through.  And  so  that  was  amazing.  And  then  my  mother  who  is  just  the  most  incredible  and  loving  woman  in  the  entire  world.

 world,  I  think.  And  I  have  my  best  friend  growing  up.  He  would  always  joke  about  how  nice  my  mom  was.  And  he  would  say,  I  bet  Kathy,  that's  my  mom.  I  bet  Kathy  sleeps  with  a  smile  on  her  face.  And  so  now  we  always  talk  about  that.

 We  went  on  this  trip  once  where  we  were  on  this  big  bus  and  my  mom  was  taking  an  app  and  she  was  like  legitimately  smiling.  And  so  we  always  joke  about  she's  just  the  kindest  person,  but  just  so  loving.  And  I  think,

 you  know,  know  her  love  is  the  reason  that  I  do  what  I  do  because  I  know  that  there  are  so  many  people  who  never  had  that  or  who  never  had  someone  to  just  love  and  care  for  them  in  the  way  that  my  mother  loved  and  cared  for  me  and  it's  a  really  fascinating  thing  I  think  to  get  to  a  point  where  I  am  now  in  my  early  30s  30s,

 in  my  adulthood,  and  look  back  and  realize  what  a  formative  experience  that  was,  you  know,  having  that  love  and  care  from  my  mother.

 And  so  those  are  just  little  snippets  of  what  I  want  to  give  back  to  the  world,  hopefully.  So  I  want  to  go  back  to  where  we  were  sitting  at  that  table  talking  about  Audrey.  Yeah.

 And  then  I  said,  "Okay,  great.  Great.  What  about  people?"  in  your  life  who  maybe  no  one  has  heard  of?  And  I  think  I  remember  that  taking  you  aback.  You  were  kind  of  like,  oh,  crap.

 I  know.  I  was  like,  oh  my  god.  Like,  there's  so  much.  And  I  think  maybe  you  don't  think  about  it,  because  it's  always  been  there.  And  for  me,  it's  kind  of  like--  I  think  I  took  probably  those  four  women  or  those  four  relationships  even  more.

 for  granted  because  in  some  sense  they  were  always  there.  You  know,  with  my  mother  that  was  never  wavering  or  my  sister  and  then  Daisy  came  along  and  it  was  just  how  it  should  be.  And  you  know,  Ronnie,

 like  I  mentioned  was  my  first  boss  and  so  I  thought,  you  know,  this  is  just  how  bosses  are.  This  is  how  you  interact  with  the  people  that  you  work  with.  And  so  to  then  have  that  conversation  with  you  where  it  was  like,

 you  know,  forget  these  people,  or  not  maybe  forget,  but  aside  from  these  people  that  you've  never  met,  that  you  have  no  connection  with  whatsoever,  now  think  about  the  actual  relationships  that  you  have  and  the  actual  connections  that  you  have.

 That  was,  yeah,  like  you  said,  it  took  me  a  back,  but  I  think  in  the  best  way,  because  it  made  me  realize  that  I  had  taken  these  relationships  for  granted  at  times,  and  it  made  me  really  think  about  the  impact  that  they  had  truly  had  on  me.

 - Well,  and  I--  think  too  part  of  that  conversation  was  you  recognizing  that  your  legacy,  your  ability  to  leave  a  legacy  that  you  had  maybe  set  the  bar  in  such  a  place  that  was  unattainable  for  you.

 And  so  that  was  where  your  struggle  was.  So  I  think  what  I  saw  come  out  of  that  was  you  recognize  that  your  ability  to  leave  a  legacy  was  different.  - Yeah.  - Yeah,  not  that  you  were  lowering  the  bar.

 the  bar,  but  that  you  had  always  kind  of  measured  yourself  against  what  some  would  consider  to  be  unattainable.  - Definitely.  - When  in  reality,  you  had  examples  all  around  you.

 - Yeah,  and  it's  interesting  because  I  think  I  always  wanted  to  be,  I  don't  wanna  say  a  person  of  influence  because  that  sounds  like  super  corny,

 but  I  had  always  wanted  to  be  this  person  that  people  knew  and  liked.  like,  you  know,  people  look  up  to  and  people  go  to  for  advice  and  people  say,  oh,  Kirby,  you  know,  she  knows  everyone.  She's  very  like  well -connected  and  all  these  things.

 And  in  some  ways,  I  think  that  I  have  a  lot  of  that.  And  it's  not  very  fulfilling,  you  know,  it's  not  something  that  keeps  me  going  like  day  to  day,

 but  then  I  was,  I  was,  the  process  of  writing  this  legacy  statement  and  I  was  actually  talking  to  my  stepdad  and  I  was  like,  "What  do  you  think?  Like,  what  do  you  think  my  legacy  would  be?"  And  he  mentioned  like  a  couple  of  family  friends  and  he  said,

 "I  think  of  the  way  that  they  light  up  when  I  say  your  name."  And  that's  what  I  think  that  you've  left  behind.  You  know,  it's  not  this  person  out  in  the  community,  it's  this  person  who's  been  able  to  make  these  genuine  connections  with  other  people  and  That  was  very  eye -opening  for  me  because  it  you  know  personal  relationships  and  the  older  I've  gotten  these  relationships  are  more  Evident  in  my  life  now,

 but  it's  it's  becoming  for  me  all  about  this  connection  that  you  make  with  an  individual  and  what  can  you  leave  behind  with  that  individual  person?  You  know,

 if  I  can  make  that  person  happier  or  make  that  person  feel  more  comfortable  or  you  know,  provide  that  sense  of  sort  of  relief,

 that's  kind  of  worth  it  to  me.  Like  I  think  we  were  having  a  conversation  one  time  and  I  said,  you  know,  one  of  the  things  that  I  hope  people  say  about  me  is  that  they  never  had  to  worry  about  me.

 about  having  a  meeting  with  me,  or  they  never  felt  anxiety  about  sitting  down  and  talking  to  me  the  way  that  I  feel  when  I  chat  with  so -and -so.  And,  you  know--  - I  think  you  said  so  that  they  can  show  up  as  themselves.

 - Yes,  yes.  - That  people  always  feel  like  they  can  show  up  as  themselves  with  you.  - Yeah,  and  that's  enough  for  me.  And  I  think  that  if  I  had  thought  about  that  maybe  10  years  ago,

 I  wouldn't  have  acknowledged  that.  that  that  was  enough,  but  now  being  the  person  that  I  am,  that's  what  I  want  and  that's  enough  for  me.  - Well,  I  just  think  that's  lovely,

 Kirby.  - Thank  you,  thank  you  so  much.  It's  been  a  journey  to  kind  of  get  to  this  place  because  I  think  that  I  grew  up  feeling  very,

 I  think  separated  from  the  community  that  I  was  in.  And  I  grew  up  in  a  very  small  town.  town.  It  was  very  conservative  and  I  didn't  identify  with  that.  And  so,  you  know,

 the  option  of  settling  down  and  getting  married  at  a  young  age  and  having  kids,  that  was  not  really  an  option  for  me  because  I  didn't  identify  with  that.  And  so  I  thought,  well,

 then  I  have  to  go  in  the  drastic  opposite  direction  of  becoming  a,  you  know,  workhorse  and  dedicating  everything  I  have  to  my  job.

 And  for  a  while,  that  was  great.  And  then  I  met  Hayden,  who's  now  my  partner  and  we  have  this  life  together.  And  it's,  it's  suddenly,

 you  know,  it's  not  just  me.  It's  another  person  that  I  have  to  consider  and  I  take  into  account.  And,  and  it's  the  relationship  that  I  want  to  pour  myself  into.  And  so,  um,  you  know,

 I  think  it's  a  really  big  blessing  to  be  at  this  point  now  in  my  life  where  I  can  balance  the  two  and  I  don't  have  to  worry  about,  you  know,

 being  the  most  well -known  person  in  a  room.  - Yeah.  Well,  and  the  other  thing  is  I  will  say  you  showed  up  to  our  first  meeting  and  you  pulled  out  like,  I  don't  know,  seven  notebooks  and  like  18  pens  on  the  table  and  you  were  like,

 okay,  let's  go.  (laughs)  That's  not  me  in  the  summary.  Because  that,  I  mean,  let's  be  clear,  this  has  been  a  learning  experience  for  me  too.  We've  talked  a  lot  about  my  business  coaching  style  is  very  different  than  the  setup  of  this  program.

 So  that  was  fun  for  me  to  kind  of  get  to  play  in  that  sandbox  a  little  bit,  right?  And  I  was  like,  "I  thought  we  were  just  going  to  chat,  but  she's  going  to,  she  wants  it  to  do  this."  Yeah,  what  are  we,

 you  know.  to,  when,  so  you  walked  in,  you  were  kind  of  like,  great,  what's  the  to -do  list?  Let's  just  check  this  off  and  let,  you  know,  that  was  just  the  initial  setup.  - Yeah.  - And  to  the  end  where  it's  like,

 oh,  let  me  pull  out  my,  I  should  probably  take  it,  I  should  probably  write  that  down.  Let  me,  let  me  pull  that  back  out,  you  know.  So  I  think  even  just  seeing  that,  because  you  and  I  don't  interact  professionally.

 - Right.  - Yeah.  like  really  we  have  we  have  to  make  the  opportunity  to  sit  and  chat  right  so  we  have  not  overlapped  a  lot  at  a  lot  of  social  events  or  community  events  etc.

 So  it's  not  like  we  are  in  a  relate  we're  in  a  relationship  where  we  knew  day  to  day  what  was  going  on  outside  of  maybe  what  was  happening  on  Instagram  and  you  teaching  me  how  to  cook  right.

 So  it  was  I  was  very  able  to  see  the  difference  between  between  how  you  showed  up  at  that  first  meeting  and  what  your  intent  was,  which  was  like,  let's  do  the  thing  to  the  last  part,

 which  was  much  more  open  and,  um,  more,  more  interested  in  the  process  of  the  learning.  Absolutely.  Yeah.  And  I  think  that's,

 you  put  that  perfectly,  because  I  think  even  walking  into  that  first  meeting,  my  initial,  you  know,  was,  "What  am  I  going  to  contribute  to  this?

 How  am  I  going  to  impress  this  person?  How  am  I  going  to  take  down  everything  she  says  and  then  take  that  back  and  put  it  into  a  way  that  it  makes  sense  for  my  life  and  all  these  things?"  And  that's  fine,

 but  I  think  I  came  at  it  right.  from  the  perspective  of  just  like  what  I  said  like  how  am  I  going  to  impress  this  person  and  to  me  that  was  thinking  right  down  every  single  thing  that  she  says  and  write  down  you  know  take  notes  on  what  you  should  do  tomorrow  and  all  these  things  and  and  then  it  became  a  sense  of  I'm  getting  more  out  of  this  just  talking  and  learning  like  really  listening  and  learning  from  this

 individual.  And  that's  what  this  is  about.  Like  that's  the  point  of  this,  you  know?  And  we  went  through  this  whole  listening  and  communication  section  of  our  program  and  it  was  really  eye -opening  in  a  lot  of  ways  because  I  learned  a  lot  about  myself  and  I  use  those  techniques  now  in  everyday  life.

 And  it's  really  been  incredible  to  see  that  kind  of  transformation  in  just  a  short  amount  of  time.  - Yeah,  well,  even  just  your  general  body  language.  You  know,  if  you  think  about  the  first  time  you  came  in  versus,

 you  know,  the  other,  it  was  just  really,  it's  the  first  time  that  I've  had  an  in -person,  like  long,  what  we'll  say  long -term,  'cause  what  was  it,  six  months?

 - Yeah,  or  months,  whatever.  - Yeah,  or  the  physical,  I  could  see  the  physical  transformation  of  a  body  language,  right?  right?  And  or  comfort  with  who  you  were,

 because  it  a  little  buttoned  up  the  first  go  around.  Back  straight.  Yeah,  very  rigid  almost.  To  the  much  more  comfortable,

 not  in  your  own  skin,  but  just  comfortable  with  who  you  were  walking  into  the  meeting  as.  And  I  think  that's  even  what  I  said,  I  think  on  our  at  our  first  session.  for  the  Let  Her  Lead  program,

 we  talked  about  what  do  we  wanna  get  from  this  experience.  And  I'm  pretty  sure  I  said  something  to  the  effect  of,  I  want  to  feel  like  I  can  be  a  leader  while  still  being  my  authentic  self.

 And  I  think  that  I've,  I  don't  wanna  say  accomplish  that  because  it's  still  a  work  in  progress,  but  I  think  I've  gotten  a  lot  closer  to  what  I  view  that  as  being.  And  I  think  that  everything,

 you  just  said  kind  of  speaks  to  that  because  I  am  a  lot  more  comfortable  in  myself  now.  And  I  think  it  shows.  - And  isn't  that  funny  that  that's  what  you're  known  for  is  people  being  able  to  show  up  like  that  with  you?

 - Yeah,  it's  almost  that  like  giving,  you  know,  like  giving  the  same  grace  to  yourself  that  you  give  to  other  people.  And  that's,  I  think  for  most  women  and  is  probably  a  very.  very  difficult  thing,

 and  certainly  for  myself,  but  it's  something  that  I've  actively  tried  to  work  on  in  the  last  six  months  to  a  year,  and  it's  paid  off  a  lot,  I  think,  in  a  lot  of  ways.

 - All  right,  just  for  fun.  - Yeah.  - I  love  fun  stuff.  - Let's  talk  affirmations.  - Yeah.  - Oh,  great.  - The  fun  stuff.  - Which  is  like  so  not  my,  I  was  like,  listen,  I  am  not  a  woo -woo  affirmation.

 - Yeah.  I  lean  way  more  into  the  woo  than  the  older  I  get,  the  more  woo  there  is.  But  affirmations  are  not  my  normal  thing,  but  we  tried  that  with  you.

 And  we  were  like,  let's  write  some  affirmations  down.  So  tell  us  how  that  went.  - It  went  really  well.  I  am  a  lot  like  you  in  that  sense.

 I  think  that  growing  up  I,  I  think  it's  the  woo -woo  thing,  because  isn't  that  part  of  like  a  some  sort  of  strengths  assessment?  Like  woo  is  like  an  actual  attribute  that  you  have  in  some  sort  of,

 something,  anyway.  Well,  we'll  research  that.  But  yeah.  I  have  no  idea,  Catherine.  Where  are  they?  Where's  woo?  But  it's  funny  because  like  growing  up  in  my  early  20s,  social  media  was,

 you  know,  Instagram  specifically  was  becoming  like  the  thing.  And  I  remember  all  over  Instagram  you  would  see  like  woo  woo  girls  and  it  would  be  girls  who  just  like  out  of  bar  no  woo  you  know  and  I  was  always  like  oh  my  god  like  I  don't  want  to  be  like  that  you  know  and  now  I'm  like  why  don't  I  want  to  be  like  that  like  they're  just  having  fun  and  they're  having  you  know  what  and  so  I  think  a  lot  like  you  as

 I  get  older  I'm  leaning  more  into  that  part  of  myself  but  the  actual  affirmations  are  still  hard  and  we  practiced  it  I  was  having  a  potentially  difficult  meeting  coming  up  and  it  was  something  that  I  was  all  right.

 I  think  it  was  like  a  week  before  maybe  that  meeting  took  place  and  I  was  already  feeling  nervous  and  ejected  and  I'm  gonna  walk  in  this  meeting  and  I'm  just  gonna  get  you  know  you  know  harsh  feedback  or  whatever  it  might  be.

 be.  And  we  just  did  this  simple  affirmation  of,  I'm  intelligent,  I  am  knowledgeable.  I  got  to  this  position  because  of  my  hard  work  and  experience  and  because  of  my  knowledge.

 And  I  took  that  over  like  a  weekend  and  just  really  tried  to,  not  necessarily  in  the  mirror  because  that  for  some  reason  is  harder.  - That's  a  bridge  too  far.

 - I  was  like,  I  can't  look  at  myself.  why  I  say  this,  but  maybe  one  day.  But  just  like  even  in  moments  of,  you  know,  rest  when  I  was  just  like  on  the  couch  or  watching  TV  or  reading  a  book,  if  I  would  pause,

 like  I  would  try  to  just  kind  of  reiterate  to  myself  like  you  are  knowledgeable,  you  are  smart,  you  are  intelligent  and,  you  know,  those  are  things  that  you  hear  from  other  people.  And  I've  always  been  like,

 oh,  they  just  say  that  because  they  like  me  or  they're  my  friend  or  my  family  or  whatever.  And  then  you  say  it  to  yourself  and  it's  like  you  finally  start  to  believe  it  or  at  least  that's  what  the  experience  was  for  me.

 And  so  that  is  still  a  hard  thing  for  me  to  do  but  it  was  really,  it  was  a  comforting  experience  almost  like  I  felt  not  even  more  comfortable  but  I  just  felt  comforted  like  from  myself.

 for  maybe  one  of  the  the  first  times  in  a  very  long  time.  Well,  and  if  anyone  feels  like  maybe  it  just  it  got  a  little  too  We  did  write  it  on  a  white  board.  Yes.

 So  we  did  it  was  laid  out.  We  did  we  did  we  did  we  did  let  ourselves  do  a  very  like  Type  A  situation  where  we  wrote,  you  know,  we  were  like,  yes,  we  will  do  we  will  say  hard  things  out  loud  But  also  we'll  just  write  it  on  a  white  board.

 Yeah  yes.  'Cause  I  am  a  little  bit  high  bay.  Yeah.  In  case  you  didn't  notice.  What  else,  what  else,  Kirby?  This  has  been  fun  for  me.  I  know,  this  is  fun.  I'm  playing  Turbo.  I  want  to  hear  more  about  your  trip  to  Europe,

 because  I  have  been  thinking  about  it  since  you  went  back.  Like,  why  don't  I  know  when  you  are  back?  Well,  I  want  to  talk  about  your  run,  too.  Oh,  yes.  Your  race,  too.  Okay,  so  let's  talk  about  both.  both.  Well,

 you  and  Haven  actually  really  are  great  examples  of  just  traveling  and  slow  travel,  I  think,  what  I  perceive  as  slow  travel,  right?  Yes.  As  we  have  talked  about,

 there's  a  lot  of  type  A  happening  here.  So  generally,  when  my  husband  and  I  travel,  we've  got  a  very  already  set  schedule.  I  mean,  I  have  a  travel  agent,  like,  back -ish  ground.

 I'm  a  logistics  manager.  everything  is  planned  and  we  didn't  have  time  to  do  that  before  this  trip  and  so  this  was  a  two -week  trip  to  Europe  for  our  20th  anniversary  and  we  had  an  eight -hour  layover  in  Philadelphia  and  we  spent  that  eight  hours  in  Philadelphia  planning  the  trip.

 Okay,  I  love  that.  So  I'm  talking  like  the  eight  hours  on  our  way.  So  we,  we  looked  up  the  museums,  we  wanted  to  see,  we  booked  tickets,  there  were  a  lot  of  things  we  couldn't  get  tickets  for.  for  because,

 you  know,  we  were  almost  there.  It  happens,  yeah.  And  it  was  just  the  most  relaxed,  it  was  awesome.  We  just  were  there  to  enjoy,  not  to  sightsee.  So  that  was  really  nice.

 And  the  amount  of  free  space  in  my  brain  and  what  that  meant  for  being  able  to  think  about  family  stuff  and  business  stuff  without  having  any  of  that  to  do  in  front  of  me  was  super  great.

 And  then  at  the  end  of  it,  that  was  the  biggest  takeaway  of  my  life.  and  I  both  were,  we  were  excited  to  get  back.  Like  we  weren't,  it  was  the  first  time  we've  traveled  where  our  kids  were  more  self -sustaining.

 So  we  weren't  going  on  vacation  to  get  a  break.  We  were  going  on  vacation  to  hang  out  with  each  other.  And  then  we  chat  it  with  our  kids  the  whole  time.  Like  we  missed  them  significantly  while  we  were  gone  and  chat  it  with  them  and  text  it  and  kind  of  all  of  that.

 we  were  really  excited  to  get  back  to  the  end  of  it.  So  by  the  time  we  got  back  to  the  end  of  it,  it  was  over,  because  14  days  is  a  long  time,  we  were  ready  to  get  back  to  our  kids.  We  were  ready  to,  we  were  excited  to  get  back  to  work  and  kind  of  launch  the  things  we  wanted  to  do.  And  I  even  said,

 I  wish  the  kids  were  out  for  another  week,  because  we  missed  a  lot  of  their  holiday  break,  because  we  were  traveling  over  there.  I  said,  I  wish  they  were  out  for  another  week.  So  we  would  have  some  time  to  hang  out  with  them.  And  so  I  willed  a  blizzard  into  existence  and  sorry  about  Erika's  responsible.

 Sorry  about  that.  Sorry  about  that.  the  snow.  (laughing)  - Okay,  tell  me  about  your  race.  - I  love  that.  Well,  first  let  me  say,  we  missed  all  of  the  snow  because  we  were  traveling.  - I  know,  you  were  on  the  beach.

 - I  think  people  were  very  jealous,  but  we  also  love  the  snow,  and  so  we  were  kind  of  sad  at  first  that  we  missed  it,  and  then  it  was  like  Thursday,  and  people  were  still  trapped  in  their  homes,  and  I  was  like,  "No,  that  can't  be  me."  I'm  very  happy  to  hear  that  about  your  trip  to  Europe.

 We  went  last.  last  October  and  we  felt  the  exact  same  way.  And  that's  funny  because  your  trip  of  not  having  anything  planned  is  like  Haven's  dream  and  my  nightmare.

 So  like,  and  so  I  remember  one  day  he  was  like,  can  we  just  take  like  a  day  and  not  plan  anything  and  just  walk  around  and  like  figure  out  what  we  want  to  do.

 And  I  was  like,  yes,  of  course  we  can  do  that.  And  then  it  just  like  what  you  said,  it  ended  up  being  like  so  freeing  and  just  walking  around  and  just  walking  around  and  just  walking  around  and  just  walking  around  and  just  walking  around  and  just  walking  around.  just  the  most  relaxing.  Like  I  told  him  the  other  day  I  was  like,  I  think  that's  the  most  relaxed  I've  ever  been  in  my  life.

 And  so  it  was  wonderful.  But  yes,  I  am  doing  the  covenant  half  marathon  in  April.  Just,  you  know,  no  worries.  Oh,

 but  my  other  race,  you  know,  I  didn't  get  to  do  it.  - No.  - Did  we  talk  about  this?  - No.  - Yeah.  - Sorry,  we  haven't  caught  up.  - Yeah,  I  ended  up  not  getting  to  do  it  because  of  some  scheduling  issues.

 But  it's  not  trained  for  it.  - Well,  shit.  - So  I  trained  for  a  half  marathon  and  then  just  never  really  got  to  do  it,  which  is  kind  of  upsetting.  But  so  I'm  very  excited  because  now  I'm  doing  the  covenant  half  marathon  in  April.

 So  it's  local,  it's  in  Knoxville,  so  I'm  excited  about  that.  I've  heard  it's  like  super  hard  though.  So...  so  it's  up  hills  both  ways.  Yeah.  Oh,  great.  That's  fantastic.  I  knew  it  was  hilly,

 but  it's  just  the  one  in,  where  is  that?  It's  just  one  real  bad  one.  Okay.  But  yeah,  if  you've  trained  on  any  of  the  hills,  you're  good  to  go.  I  haven't,

 but  that's  fine.  Add  training  on  some  of  those.  But  I  work  with  a  really  great  nutrition  coach  who  also  does  um,  she  runs  marathons  and  she's  a  triathlete.

 And  so  she  puts  together  like  a  training  program  and,  um,  she  told  me  that  my  training  program  that  starts  officially  today  is,  um,  like  a  step  up  from  beginner.

 And  I  was  like,  you  have  a  little  too  much  faith  in  me,  but,  um,  I'm  excited.  So  yeah,  it'll  be  really  good.  I'm  excited  to  actually  like  get  to  go  through  the  process  of  running  a  half  marathon  this  time  as  opposed  to  just  training  for  one.

 So.  So  it'll  be  a  lot  of  fun  though.  I  don't  consider  myself  like  an  athlete  or  a  runner  or  like  anything  like  that,

 but  I  do  really  enjoy  the  process  of  like  fitness  and  health  and  like  taking  care  of  yourself.  And  I  think  with  what  I  do  working  in  nonprofits,  which  can  often  be  very  hectic  and  very  time  consuming,

 it's  good  to  kind  of,  of  mark  out  those  spaces  for  yourself  where  you  can  just  kind  of  push  everything  to  the  side  and  only  focus  on  what's  happening  in  the  moment.  And  that's  what  I  do  with  like  my  fitness  routine.

 And  so  it's  a  form  of  like  self -care,  but  also  just  really  good  for  me  mentally.  And  I  love  my  gym  and  where  I  go.  And  there's  a  supportive  group  there  and  Haven's  really  supportive.

 And  so  I'm  excited.  I'm  excited  for  actually  going  through  the  entire  process.  process  this  time.  - Well,  and  if  you  take  that  back  to  where  you're  talking  about  your  first  job,  right,  where  you  worked  and  then  you  went  home  and  you  worked  'cause  you  weren't  doing  anything  else  and  that  is  a  change  that  you've  made  over  the  years,

 adding  a  relationship  and  recognizing  the  need  for  being  an  individual,  et  cetera.  I  mean,  that's  what  this  is,  it's  just  supporting  that  idea.  - Yeah,  it's  just,  yeah,  supporting  that  idea  and  like  I  said,

 like,  like  doing  what  I  want  to  do  and  being  the  person  that  I  want  to  be  apart  from  what  I've  always  conceived  or  like  expectations  of  me.

 - Okay,  so  fun  last  question  then  I  suppose.  When  I  ran,  I  made  grocery  list  in  my  head.  What  do  you  think  about?  - Wow,  that  sounds,

 I'm  not  gonna  try  that  but  'cause  I  do.  don't  think  I  could  focus  that  long.  I  actually,  I'm  like  a,  I  like  to  listen  to  things.  So  depending  on  the  length  of  my  run,  I  will  listen  to  either  music  or  an  audio  book.

 So  like  if  I'm  doing  just  like,  so  today  I'll  start  with  four  miles.  So  I'll  probably  listen  to  like  a  musical  soundtrack,  you  know,  or  something  that  I  know  like  all  the  words  to  so  that  I  can  kind  of  like  sing  in  my  head  and  like  go  from  there.

 But  once  I  get  to  like,  seven,  eight,  nine,  eight,  eight,  nine  mile  runs,  I'll  probably  listen  to  an  audio  book  because  I'm  also  a  slower  runner.

 I'm  not  at  the  phase  of  being  super  speedy.  And  so  if  I  like  slow  things  down,  I  feel  like  an  audio  book  is  like  a  really  good  tempo  for  me.  Like  I  can  get  invested  in  a  story  and  not  focus  so  much  on  the  pain  that  I  might  be  in.

 - The  pain.  - The  ability  to  burn.  Exactly.  Um,  so  yeah,  so  that's  normally  what  I  listen  to.  Okay.  I  like  it.  Yeah.  So  today  I'm  going  to  listen  to  six.  That's  going  to  be  good.  Oh,  I  was  going  to  ask  what  musical.

 I've  already  decided.  Yeah.  Have  you  seen  Mean  Girls,  the  musical,  um,  movie?  No,  but  I  want  to  see  it.  It's  so  good.  Is  it?  Okay,  good.  I  saw  it  on  stage  last  year  when  it  came  to  the  Tennessee  theater,  but  I  really  want  to  see  the  movie.

 Yeah,  the  movie's  very  well  done.  Okay,  good.  Um,  okay,  I  have  one  more  marathon  thing  to  say.  Yeah.  My  kids  are  always.  like,  "Did  you  win?"  And  I  was  like,  "Listen,  I  finished."  - Which  is  a  win.  - I  was  like,

 "I'm  not  racing,  I'm  just  running."  - Yeah,  exactly.  I  love  that.  And  you  did  win.  - I  did.  - 'Cause  you  did  it.  - Proud  of  you.  (gentle  music)  - Now  that  you've  had  an  opportunity  to  learn  about  Kirby's  leadership  journey,

 (gentle  music)  let's  listen  in  as  she  shares  the  legacy  she  wants  to  leave  behind.  "Legacy.

 What  is  a  legacy?  It's  planting  seeds  in  a  garden  you  never  get  to  see."  A  quote  from  the  critically  acclaimed  musical  Hamilton.  "When  I  first  began  this  vast  project  of  determining  my  legacy,

 this  quote  kept  coming  to  mind.  "Legacy.  What  is  a  legacy?  It's  planting  seeds  in  a  garden  that  you  never  get  to  see."  The  words  from  the  musical  Hamilton  proved  powerful  while  singing  them  in  my  car,

 but  when  applied  to  my  own  life,  made  my  own  legacy  seem  insufficient.  How  does  one  compare  to  the  legacy  of  someone  like  Alexander  Hamilton,  or  to  the  individuals  that  I  would  desire  to  be  compared  to?

 Women  like  Audrey  Hepburn  or  Michelle  Obama.  My  life  and  what  I  hope  to  leave  behind  could  hardly  compare  to  the  groundbreaking  work  of  so  many.  But  then  I  thought,

 why  does  it  have  to?  While  these  women  that  I've  always  aspired  to  be  like  have  had  revolutionary  work  in  the  world  and  are  certainly  to  be  admired,  I  have  had  my  own  set  of  powerful  women  that,

 for  me,  rival  any  celebrity,  activist,  or  humanitarian.  Because  these  are  the  women  that  I've  always  aspired  to  be.  the  women  who  built  me,  the  women  who  encouraged  me,  the  women  who  helped  me  build  my  legacy.

 So  what  does  my  legacy  look  like?  What  will  be  in  my  garden?  And  what  will  it  produce  despite  my  never  getting  to  see  its  beauty?  Sunflowers.  When  I  was  in  the  fifth  grade,

 I  got  a  packet  of  sunflower  seeds  from  my  school  and  became  obsessed  with  the  thought  of  having  my  sunflower  garden.  However,  I  do  not  have  a  green  thumb.  but  sunflowers  are  strong  and  resilient.  They  also  represent  loyalty,

 faithfulness,  and  warmth.  They  always  point  and  reach  for  the  bright  light.  And  so  for  me,  my  sunflower  is  Ronnie.  My  first  real  big  girl  boss  and  my  first  real  big  girl  job.

 Ronnie  taught  me  how  to  be  strong  and  resilient  like  the  sunflowers  I've  always  wanted.  She  taught  me  how  to  withstand  storms,  both  big  and  small.  small,  and  to  always  reach  for  the  light.  She  has  helped  me  in  countless  ways,

 not  the  least  of  which  is  by  helping  me  realize  what  I  am  capable  of  and  how  to  be  a  leader  in  my  community.  Through  Ronnie,  I  can  create  my  legacy  of  providing  mentorship,

 guidance,  and  support  to  a  new  generation  of  young  women  entering  a  sometimes  very  scary  world.  Also  in  my  garden,  daisies.  For  my  daisies.  My  oldest  niece  that  allows  me  to  see  the  world  through  her  eyes.

 Daisy's  represent  innocence  and  childhood  and  for  me  never  losing  sight  of  fun  and  play.  I've  learned  this  from  Daisy.  Growing  up,  I  took  my  childhood  and  teenage  years  so  seriously,

 never  allowing  anyone  to  see  the  parts  of  me  that  I  saw  as  imperfect.  But  Daisy  showed  me  how  to  see  the  world  with  fun,  laughter  and  enjoyment.  She  has.  She  is  open  with  her  hugs  and  laughter  and  has  taught  me  to  be  so  as  well.

 Through  my  legacy,  I  will  leave  a  stream  of  daisies  in  my  wake  as  I  sing,  dance,  twirl,  and  live  through  the  childlike  wonder  of  life.  Blue  hyacinths  will  be  in  my  garden.

 This  flower  serves  as  a  beautiful  reminder  of  consistency,  something  I  desperately  needed  and  received  from  my  sister  Ashley  in  my  early  20s  when  my  anxiety  and  depression  made  me  feel  like  I  was  growing  up.

 was  spinning  out  of  control.  During  one  of  the  darkest  periods  of  my  life,  my  sister  would  text  me  at  6  a .m.  every  morning  because  she  knew  that  it  made  me  feel  better.  She  would  invite  me  to  stay  at  her  house,

 play  with  her  children,  and  stay  for  the  weekend  because  she  knew  it  was  easier  to  be  in  a  supportive  and  loving  space  than  alone  with  my  thoughts.  She  provided  a  consistency  that  got  me  through  and  helped  me  to  see  that  my  legacy  is  in  turn  --  using  my  mental  health.

 struggles  and  voicing  my  experiences  to  help  others.  And  the  final  flower  in  my  garden  will  be  red  roses,  the  most  obvious  symbol  of  love  for  the  most  loving  person  in  my  life,

 my  mother.  I  think  a  lot  of  us  take  for  granted  the  love  of  a  mother  and  it's  something  that  I  have  never  gone  without,  but  something  that  was  threatened  in  my  teenage  years.  When  I  was  16,  my  mother  was  diagnosed  with  breast  cancer.

 We  were  all  very  scared,  but  my  mother's  first  and  and  swift  response  to  everything  was  an  outpouring  of  love.  Loving  each  member  of  our  family  and  teaching  us  to  do  the  same  with  our  community.  Love  those  who  are  hurting  and  struggling,

 while  also  loving  those  who  are  near  and  dear  to  our  hearts.  She  showed  that  mother's  love  to  not  only  me  and  my  sister,  but  also  all  of  our  friends,  especially  my  best  friend  Zachary,  who  needed  a  motherly  figure.

 She  taught  us  all  to  love  by  showering  us  with  love.  love,  and  it's  a  lesson  that  I  know  we  have  all  carried  with  us.  And  for  me,  it's  made  me  the  person  I  am  today.  I  know  for  certain  that  I  wouldn't  be  here  without  my  mother's  love,

 and  that  is  the  legacy  that  I  hope  to  leave  with  my  family,  friends,  and  community.  So  what  does  my  garden  look  like?  What  is  my  legacy  that  I  will  never  get  to  see?  It's  strength  and  resilience,

 childlike  wonder,  consistency,  and  love.  As  a  daughter  of  a  child,  mother,  brother,  husband,  community  member,  etc.,  you  are  planting  seeds  that  you  will  never  see,  but  will  make  a  lasting  impact.

 What  will  your  seeds  grow  into?  What  will  your  legacy  be?  This  episode  of  She  Speaks  is  brought  to  you  by  our  amazing  partners  at  Shod  Companies.

 She  Speaks  is  produced,  edited,  and  scored  by  the  very  talented  Travis  Tench  at  Oak  Hill  Audio.  If  you  loved  the  episode  you  just  heard  and  want  to  support  Let  Her  Speak's  mission  of  elevating  real  women's  stories,  don't  forget  to  follow,  subscribe,  and  share  at  Let  Her  Speak.  

Together,  we  will  make  our  voices  heard.